In 1987 besluiten Gérard Morisse en zijn vrouw Lucyna Ryzyk om aan de slag te gaan als antiekhandelaars. Hun eerste winkel, de "Grenier de Walesa", is ingericht in een oude industriële werkplaats in Luik en draagt de naam van de beroemde Poolse staatsman als eerbetoon aan de afkomst van Lucyna. Dertig jaar later wordt de fakkel overgenomen door Aurore, een van hun drie dochters.

Mix and match © Antiquités Walesa

Contact

Ze is achtentwintig maar lang geen groentje meer. Hoewel ze in niets lijkt op de snorrenbaarden en stereotypen die met het beroep geassocieerd worden, heeft ze de twee antiekwinkels van haar ouders overgenomen met een uitbundig maar doordacht enthousiasme. In de boetiek in het historisch centrum van "De Vurige Stede" ontdek je hoe ze met een opmerkelijk gevoel voor gastvrijheid en contact luistert naar haar klanten en hen advies geeft, ongeacht of het om trouwe of occasionele klanten gaat. Ze is een van die mensen die niet naar hun uurwerk kijken en biedt zowel de gewone liefhebber als de grote verzamelaar onvermoeibaar een gepersonaliseerde, en zelfs bevoorrechte, begeleiding aan: van een bezoek aan hun interieur over de mix and match (lees: een antiek voorwerp of meubelstuk zo goed mogelijk tot zijn recht laten komen in een eigentijds decor) en de levering tot de dienst na verkoop.

Reizen

Reizen zorgt ervoor dat ik mijn beroep kan verkennen

"Als je non-stop werkt, ben je voortdurend geconcentreerd bezig", zegt ze. "Om tot rust te komen en inspiratie op te doen, moet ik de wereld zien. Reizen brengt me fysiek en psychologisch veel bij. Het stelt me in staat om mijn beroep te verkennen via nieuwe ontdekkingen over mijn eigen persoonlijkheid en die van anderen." Eigenlijk heeft Aurore altijd veel gereisd. Als model trok de jonge vrouw vanaf haar veertiende met haar natuurlijke schoonheid en slanke figuur van de ene naar de andere fotoshoot in alle uithoeken van Europa. Ook in Luik reist Aurore heen en weer tussen haar twee winkels - waarvan de wijken, stukken en klanten van elkaar verschillen - om zich voortdurend te vernieuwen.

Durf

Aurore is vastberaden en lijkt nergens voor terug te deinzen. Eind 2018 werd ze door Base Business in samenwerking met Comeos en de UCM tot "Digitale Durver" benoemd. Enkele maanden geleden lanceerde ze namelijk een innoverend concept: iedere week deelt ze in een filmpje op YouTube haar nieuwsgierigheid en kennis over de geschiedenis en schatting van een stuk antiek, iets wat in deze sector nooit eerder gedaan werd. Haar onverschrokkenheid is ook terug te vinden in haar vitrines, die ze eenmaal per maand een nieuwe look geeft (tegenover twee keer per jaar bij haar ouders vroeger), en op haar website, waarvoor ze flink heeft moeten knokken met haar voorgangers die niet meteen de waaier aan mogelijkheden inzagen van het internet, eBay en sociale media zoals Facebook en Instagram. (Intussen zijn de zaken heel wat veranderd, aangezien ik een FaceTime-gesprek heb bijgewoond tussen Aurore en haar vader in hun tweede winkel in de wijk Longdoz in het bijzijn van een klant die een spiegel wou bezichtigen in de ruimte van ons interview).

Netwerk

Eendracht maakt macht. En dat heeft deze onderneemster goed begrepen. "Ongeacht welk project of welke stap je onderneemt, het is nooit een goed idee om alleen te blijven. Mijn wens is om een netwerk op te richten met collega's in heel België en om andere jonge antiquairs zich in Luik te zien vestigen. Ik ben niet bang van concurrentie. Ik zou verheugd zijn om mijn passie en mijn waarden te kunnen delen in een geest van wedijver", aldus Aurore, die sinds kort samenwerkt met een meubelrestaurateur. Het is eveneens in dat perspectief dat Antica Namur, bekend als een van de meest prestigieuze kunst- en antiekbeurzen in Europa, jonge antiquairs verwelkomt naast internationale galerieën en huizen.

Kwaliteit

Netsuke © Antiquités Walesa

Kwaliteit is het kernwoord van Aurore, die sterk in haar niche gelooft. "De passie en knowhow van de vakmensen van vroeger zijn vandaag zeldzaam en uniek geworden", betreurt ze. "Ik wil dat onze klanten zich bewust worden van de zorgwekkende verdwijning van ons erfgoed. Bij Walesa worden de stukken die we te koop aanbieden zorgvuldig geselecteerd. Neem bijvoorbeeld deze mahoniehouten commode in Louis XV-stijl met zijn delicate lijnen en verzorgde details. Deze stempel staat garant voor kwaliteit en duurzaamheid en dat heeft uiteraard zijn prijs." Het aanbod is erg uitgebreid en bestrijkt verschillende perioden. Aurore wijst vervolgens naar een netsuke, een traditioneel Japans kledingaccessoire dat fijn uitgesneden is in hout of ivoor en nu eens een klein personage of dier, dan weer een erotische scène uitbeeldt.

Ik wil dat onze klanten zich bewust worden van de zorgwekkende verdwijning van ons erfgoed

De jonge antiekhandelaarster volgt haar hart. In haar rariteitenkabinet verzamelt ze pennen en aanstekers, pillen- en snuifdozen, bestek uit verzilverd metaal, kristallen glazen en porseleinen serviezen (wist je dat een porseleinen tas ervoor zorgt dat je de koffie-aroma's beter kan proeven en de warmte vasthoudt?), kunstwerken en collectiemeubilair waar een verhaal achter zit. Antiquités Walesa is zo'n adresje waar je steeds naar terugkeert voor de service, de expertise en het letterlijk en figuurlijk unieke aanbod. De tentoongestelde stukken veranderen week na week, maar dragen steeds een betoverende droom met zich mee. Of eerder een onsterfelijke ziel.

Antiquités Walesa, rue Hors-Château 2 te 4000 Luik (de winkels in het historische centrum zijn op donderdag open tot 21 uur op initiatief van Aurore) en rue Grétry 154 te 4020 Luik.

© Antiquités Walesa