U bent thuis in uw woonkamer, maar tegelijk zit u aan de rand van een zwembad, in het gezelschap van twee bevallige jongedames. Of u nu uw hoofd optilt of het wat naar links of naar rechts draait, de illusie is perfect, het schouwspel compleet. Het voelt alsof u echt in een pornofilm meespeelt. Het is des te meer verbijsterend omdat u in het midden van de belangstelling staat. Als u uw hoofd laat zakken, ziet wel degelijk 'uw' knieën, of toch ongeveer.
...

U bent thuis in uw woonkamer, maar tegelijk zit u aan de rand van een zwembad, in het gezelschap van twee bevallige jongedames. Of u nu uw hoofd optilt of het wat naar links of naar rechts draait, de illusie is perfect, het schouwspel compleet. Het voelt alsof u echt in een pornofilm meespeelt. Het is des te meer verbijsterend omdat u in het midden van de belangstelling staat. Als u uw hoofd laat zakken, ziet wel degelijk 'uw' knieën, of toch ongeveer. Virtuele realiteit (VR) dompelt de gebruiker via een speciale helm onder in een andere dimensie, die veel verder gaat dan wat hij ervaart voor een televisiescherm. Zo'n helm is bepaald niet goedkoop. Vandaar dat het grote publiek er nog niet echt warm voor loopt. In Parijs maakt de baas van het porno chic-label Marc Dorcel dan ook enig voorbehoud: "In 2015 lanceerden wij als eersten een VR -pornoavontuur op de Franse markt", zegt Grégory Dorcel, de zoon van Marc, de oprichter van het bedrijf. "Wij geloofden in het creatieve potentieel, maar vandaag weet ik nog altijd niet zeker of er wel een markt voor is. Zulke films maken is peperduur en wij wachten liever tot de grote internetspelers er echt werk van maken alvorens op industriële schaal te produceren." Een niet mis te verstane knipoog naar Facebook, dat in 2014 voor 2 miljard dollar de firma Oculus Rift overnam en er nog altijd niet echt in geslaagd is dat merk van VR-helmen populair te maken bij het grote publiek . Tot dan wacht Marc Dorcel af. Stephen des Aulnois, hoofdredacteur van Le Tag parfait, een onlinemagazine gewijd aan de pornocultuur, gelooft wel in het succes van virtuele realiteit in de pornosector: "Virtual reality is méér dan een gadget, ze zorgt echt voor toegevoegde waarde. Het is allemaal vrij spectaculair, ook al kampen we nog met het probleem dat de kwaliteit van de productie beter is dan de kwaliteit van de weergave. Het is dus wachten op de nieuwe generatie helmen voor de markt echt uit de startblokken zal schieten. Ik ben heel optimistisch, temeer daar virtual reality zal groeien naarmate geconnecteerde seksspeeltjes populairder worden." Als er iets is waar de sector echt op hoopt, is het de mogelijkheid VR-scènes te synchroniseren met seksspeeltjes die rechtstreeks op het mannelijke of het vrouwelijke geslachtsdeel kunnen worden aangesloten. Zulke technologische masturbatietoestelletjes zitten propvol elektronica. Ze kruiden het zuiver audiovisuele schouwspel met een gevoelsdimensie en versterken zo de beleving van live beleefde fantasieën. Op termijn beloven bedrijven de fans van reële sensaties in een virtuele wereld zelfs een volledig pak, dat doorweven zal zijn met slimme sensoren. De geconnecteerde speeltjes deden een paar jaar terug al hun intrede op de seksmarkt en zijn op zich goed voor een indrukwekkende business. Enkele voorbeelden: vanop afstand bediende vibrators, fallusbandjes die de seksuele prestaties meten, interactieve erotische speeltjes voor partners die zich elk op een andere locatie bevinden. De zaakvoerster van de loveshop Désir et Moi in Luik stelt vast dat zulke speeltjes almaar populairder worden. Behalve lingerie en andere klassieke producten om het libido een boost te geven, verkoopt Luana Pagano ook technologische gadgets. "Vandaag bestaat er van alle klassieke seksspeeltjes een geconnecteerde versie, " zegt Luana Pagano. "En we verkopen er minimaal eentje per dag." In de webshop van de Luikse winkel vinden we een veertigtal geconnecteerde attributen. Welk speeltje het best verkoopt? De We-Vibe Sensations In Sync, een U-vormige vibrator om solo of als koppel te gebruiken. Bij het toestel horen een afstandsbediening en een Android- en iOS-app om via een smartphone vanop afstand vibraties op te wekken. Al die geconnecteerde seksattributen worden in het buitenland gemaakt. Ook met de sekspoppen wordt volop geëxperimenteerd. Artificiële intelligentie moet sekspoppen doen spreken en zo veel mogelijk als mensen doen reageren. Producenten in de VS en China brachten onlangs de eerste AI-sekspoppen op de markt, en ook in ons land springen ondernemers op de kar (zie kader Daar komt de intelligente sekspop). "De markt voor zulke sekspoppen is er, maar het is nog een niche, " zegt Stephen des Aulnois. "Seksrobotten zijn nog heel duur en het zal nog tien tot vijftien jaar duren voor een model dat echt mechanisch en intelligent genoeg is, succes zal krijgen. Dat gezegd zijnde, zie ik sekspoppen helemaal niet als een alternatief voor prostitutie. Mensen zullen altijd andere mensen verkiezen."