EEN GITZWARTE SAMENZWERING.
...

EEN GITZWARTE SAMENZWERING.De koks. Hoe bereid je een ferme bouillon zomerse onthullingsjournalistiek toe ? Men neme een internationale privé-hogeschool waar onder meer zonen en dochters van binnen- en buitenlandse rijkelui studeren ; men neme een kleurrijke en keurige telg van de Antwerpse burgerij die de school sticht en leidt ; men neme diens voorliefde voor het Rijke Roomse Leven ; men neme zijn belangeloze inzet voor humanitaire werken ; men neme een greep toespelingen op Kroatische nationaal-socialisten, Opus Dei, een parlementslid van het Vlaams Blok, een gewaardeerde oud-redacteur van Trends (gehuwd met het kwestieuze parlementslid) ; men neme een woedende oud-student van de privé-school en zijn woorden en alleen zijn woorden. Deze ingrediënten belanden bij de confraters van een bekend tv-blad en een onafhankelijke krant. Zij koken daarop een verhaal dat voor één tiende steunt op feiten en voor negen tiende op hun vooroordelen. Want... een privé-school is per definitie verdacht, een zoon of dochter van een rijkaard is per definitie verdacht, een telg van een befaamde burgerlijke Antwerpse familie is per definitie verdacht, een diepgelovige is per definitie verdacht, een oud-redacteur van Trends met de "foute" vrouw is per definitie verdacht enzovoort. Een serieus vakblad over journalistiek zoals een Columbia Journalism Review zou de bouillon van onze confraters beschrijven als een geschikte gevalstudie van modieuze Inquisitie. De feiten. Humo van 23 juli '96 en De Morgen van 27 juli '96 schieten met scherp naar European University een internationale school met Vlaamse wortels. Ook Trends heeft het genoegen in één adem door de beide bladen te worden genoemd en beschuldigd. Humo en De Morgen baseren zich op de woorden van Serge Lenglez, een oud-student van European University. Met de informatie van Lenglez wordt een uitvoerig relaas gebreid over "onfrisse praktijken" van deze school met afdelingen in een aantal landen ("een multinational met 1,3 miljard frank omzet," zie het Omslagverhaal van Trends, op 3 oktober 1994). De Morgen : (citaat) "Tot voor kort hoorde dat verhaal thuis in het roddelcircuit. Maar Serge Lenglez bracht daar verandering in. Hij kwam op de proppen met bewijzen." Serge Lenglez leurde met zijn "opzienbarende" visie bij enkele redacties, ook bij Trends. Wat hij vertelde, leek ons rancuneus en voor het leeuwendeel oneerlijk. We stuurden Serge Lenglez wandelen.Laten we één voorbeeld nemen om de stijl van Lenglez te illustreren. Humo verwijst, op zijn aangeven, onder meer naar de Indonesische firma, PT Kyrway, waar Lenglez op kosten van European University stage liep. Zegt André Geerts, gedelegeerd bestuurder van investeringsconsulent Kyrway in Jakarta aan Trends in een typische beschrijving van de tipgever van onze confraters : "Begin maart '96 is Lenglez hier aangekomen. Hij kreeg een opleiding van anderhalve maand. Toen de man vanaf midden april business-afspraken moest beginnen maken, bleek dat hij nergens opdook. Hij maakte wel de bars onveilig ( nvdr Lenglez pocht in het Humo-verhaal dat hij zich als student douchte in champagne en in één week tijd gemakkelijk 60.000 frank uitgaf in cafés). Later verhuisde hij op eigen initiatief van zijn standplaats in midden-Bali naar de frivole badplaats Kuta, aangetrokken door het lokale nachtleven. Vervolgens begon hij in zakenkringen rond te strooien dat zijn moeder 50.000 VS-dollar op een rekening van Kyrway had gestort en dat ik dit bedrag nooit aan hem heb overhandigd. Omdat Kyrway failliet was ! Zowel het ene als het andere bericht is volkomen uit de lucht gegrepen. Lenglez gaat zodanig op in zijn fantasie dat hij er zelf in gelooft. Uiteindelijk ontsloeg de raad van bestuur van Kyrway Lenglez op 30 april om dwingende redenen. Hij belde me diezelfde dag om alsnog een gesprek te hebben in Bali. Toen ik vanuit Jakarta in Bali arriveerde, was hij vertrokken met een vlucht naar Singapore. Lenglez heeft een zesde zintuig voor oplichterij. Humo contacteerde mij niet om de verklaringen van Lenglez te verifiëren." Serge Lenglez vertelt onder meer aan onze confraters dat hij van European University 1,3 miljoen frank kreeg om niet naar de pers te stappen. Hij incasserde de som en ging daarop toch naar de pers. European University zegt : "Wij betaalden Serge Lenglez vanuit de filosofie : niet tevreden, geld terug." Toen Lenglez bij Trends aanklopte, diste hij nog een sensationeel verhaal op : over een moordaanslag door European University op zijn moeder (?). Deze amateur van kiss-and-tell, zoals dit type van tipgever wordt genoemd door de Angelsaksische pers, was een intieme vriend van Christian Nieberding, de zwaar zieke en inmiddels overleden zoon van de stichter van European University, Xavier Nieberding. Serge Lenglez schond als een coyote de intimiteit van de vriendschap. Het relaas van Lenglez is beledigend voor de familie Nieberding, European University en zijn duizenden studenten en oud-studenten. Niet alleen dat. De wijze waarop Humo en De Morgen deze publieke biecht brengen, is beledigend voor veel lezers van de beide bladen. Dat zijn niet allemaal verlepte 68'ers. XAVIER NIEBERDING (EUROPEAN UNIVERSITY) Vlaamse wereldburger.