Hoewel de grootste discretie bewaard wordt over de identiteit van de bewoners van de villa's, kastelen en landhuizen in Past in Present, durven we wel iets verwedden om de eigenaar van de Victoriaanse villa in Englewood, het favoriete toevluchtsoord van celebs en jetset in de buurt van New York. We tippen op de Belgische Amerikaan die tijdens zijn jaren als executive vice-president van Philips verkondigde: " I feel like I'm pissing in the Mississippi and the water isn't getting any warmer." Alt...

Hoewel de grootste discretie bewaard wordt over de identiteit van de bewoners van de villa's, kastelen en landhuizen in Past in Present, durven we wel iets verwedden om de eigenaar van de Victoriaanse villa in Englewood, het favoriete toevluchtsoord van celebs en jetset in de buurt van New York. We tippen op de Belgische Amerikaan die tijdens zijn jaren als executive vice-president van Philips verkondigde: " I feel like I'm pissing in the Mississippi and the water isn't getting any warmer." Althans, die boutade prijkte in het Philipsboek van Marcel Metze. Pierre Jean Everaert, geboren en getogen in Aalst, trachtte het Eindhovense elektronicaconcern begin jaren negentig een metamorfose te laten ondergaan van techneutentent naar marketinggedreven imperium. Voordien stond hij onder meer aan het roer bij koekjesfabrikant General Biscuits en grootgrutter Ahold. Bij zijn Nederlandse collega's van Philips en Ahold viel Everaert uit de toon als bourgondiër, die tijdens businesslunches een excellente fles wijn verkoos boven het gebruikelijke glas melk. Zijn voorkeur voor exquise wijn is nog een aanwijzing dat het om de villa van de Everaerts gaat. In het romantische huis werden immers kosten noch moeite gespaard om een unieke wijnkelder te bouwen. Simpel uitgraven was onmogelijk, omdat Englewood op graniet is gebouwd. Pas na zo'n driehonderd springladingen TNT kon de rotsformatie beetje bij beetje worden opgeblazen. In de kelder verscheen een complete wijnwinkel, gebouwd naar het voorbeeld van een oude slijterij in Parijs. De eigenaar geeft er geregeld een wijnfeestje. De villa in de buurt van New York werd ingericht door Anne Noordam en Thong Lei. Het vermaarde duo interieurontwerpers van Decoration Empire opereert met een dertigkoppig team vanuit het Nederlandse Gouda. In 1988 ruilde Noordam haar baan bij een cosmeticabedrijf voor een onzeker bestaan als zelfstandig passe-partoutmaakster. Een passe-partout vormt de overgang tussen een kunstwerk en de lijst. Al gauw gaf Thong Lei zijn job bij een reclamebureau in New York op om Noordam bij te staan. Toch kwam de sprong naar de interieurinrichting onverwacht. Pas toen een vriend hun hulp inriep om een interieurconcept voor zijn nieuwe huis te vinden, ontdekten ze hun echte passie. Ondertussen reizen ze de wereld rond om de huizen van de happy few in te richten. Hun clientèle bestaat vooral uit befaamde CEO's. In het buitenmaatse, bijzonder stijlvolle boek krijgen we ook toelichtingen over traditionele disciplines, zoals restaureren, meubelmaken, patineren en smeedwerk. Cony van Gelder & Alexander Haje, Past in Present - Interior Splendor. Terra, 240 blz., 79,95 euro.Luc De Decker