De immense populariteit van het VRT-radioprogramma Jongens & wetenschap hebben we nooit begrepen. Luisteraars zoeken het antwoord op allerhande vragen (Is het prikken van brandnetels gezond?). Voor de juiste uitleg komt, bellen luisteraars hun mening door, waarbij niet zelden de grootste onzin de ether ingaat. In het gelijknamige boek (Globe, 374 blz., 19,50 euro) geven de presentatoren-auteurs Sven Speybrouck en Koen Fillet meteen het correcte antwoord. Dat maakt d...

De immense populariteit van het VRT-radioprogramma Jongens & wetenschap hebben we nooit begrepen. Luisteraars zoeken het antwoord op allerhande vragen (Is het prikken van brandnetels gezond?). Voor de juiste uitleg komt, bellen luisteraars hun mening door, waarbij niet zelden de grootste onzin de ether ingaat. In het gelijknamige boek (Globe, 374 blz., 19,50 euro) geven de presentatoren-auteurs Sven Speybrouck en Koen Fillet meteen het correcte antwoord. Dat maakt de uitgave dan toch lezenswaard, al staan de thema's hopeloos door elkaar en wordt het gemaakt jolige toontje wel eens irritant. Roger Highfield heeft een gelijkaardig concept in elkaar getimmerd, maar bij hem gaan alle vragen uit van magische verschijnselen. Hij onderzoekt er de wetenschappelijke (en culturele) achtergrond van. Volgens inleiding en titel, Harry Potters wetenschap (Standaard, 336 blz., 17,75 euro), draait alles om de toverwereld van de boeken- en filmheld van J.K. Rowling, maar Highfield gaat veel ruimer. Zelfs de verklaring voor heksenvervolgingen hoort erbij. Met Eureka (Standaard, 400 blz., 29,95 euro) van Ernst Peter Fischer keren we terug naar de pure natuurwetenschappen. Na lectuur kan ook de leek min of meer meepraten over biotechnologie, kernenergie, klimaatveranderingen, genetisch gemodificeerd voedsel en nog meer thema's. Ook bekende wetenschappers passeren de revue, zoals Albert Einstein. Diens doorbraken dachten we te vinden in Einstein voor managers (Lannoo, 128 blz., 8,95 euro), maar dat blijkt een misleidende titel. Gaby Vanden Berghe bloemleesde werk van allerlei grootheden (van Mozart en Henry Ford tot Bill Gates) en geeft oneliners, aforismen en andere bon-mots. Zoals: werf nooit kinderen van je klanten aan ( David Ogilvy). Een spitsvondig boekje, vooral handig om speeches op te smukken, maar de titel vinden we niet geestig. In dit overzicht van toegankelijke wetenschappelijke boeken past dan weer wel het voortreffelijke Als een walvis (Anthos, 440 blz., 24,90 euro). De Londense hoogleraar Steve Jones wil Darwins opvattingen over de evolutie uitleggen, toetsen aan de huidige inzichten en uitbreiden met de stand van de wetenschappen vandaag. Ook hij geeft wel eens een kwinkslag, maar die blijkt steevast ad rem. Alleen een beresterke wetenschappelijke auteur als Jones kan het zich veroorloven zich al eens te laten gaan en de link te leggen tussen het seksleven van krokodillen en het politiek bestel van Brazilië. Het oorspronkelijke werk van Charles Darwin vindt u trouwens in uitstekende vertalingen en fraai gebonden uitgaven van Nieuwezijds. Ondanks de wetenschappelijke vlucht na Darwin, blijkt diens werk nog altijd leesbaar en hoogst interessant. Luc De Decker [{ssquf}]