Volgens een rist recente opiniepeilingen respecteert de meerderheid van de westerlingen de wetenschap. Maar de meeste mensen voelen zich evenzeer geïntimideerd door de complexe theorieën. Ze pikken hier een greintje biogenetica mee en daar een flard over nanoseconden. "Ze begrijpen er niets meer van, ze geven de voorkeur aan sciencefiction en ze gebruiken fantasy en pseudo-wetenschappen als prikkels om hun cerebrale genotscentra kort te sluiten. We zijn nog stee...

Volgens een rist recente opiniepeilingen respecteert de meerderheid van de westerlingen de wetenschap. Maar de meeste mensen voelen zich evenzeer geïntimideerd door de complexe theorieën. Ze pikken hier een greintje biogenetica mee en daar een flard over nanoseconden. "Ze begrijpen er niets meer van, ze geven de voorkeur aan sciencefiction en ze gebruiken fantasy en pseudo-wetenschappen als prikkels om hun cerebrale genotscentra kort te sluiten. We zijn nog steeds paleolithische sensatiezoekers, die liever over Jurassic Park horen dan over het Juratijdperk en ufo's verkiezen boven astrofysica. De voortbrengselen van de wetenschap worden, afgezien van medische doorbraken en de sporadische opwinding over een nieuwe ruimtereis, marginaal geacht." Aan het woord is Harvard-hoogleraar Edward Wilson. De grondlegger van de sociobiologie durft nog dé vragen aansnijden. Waar komen we vandaan? Waar gaan we naartoe? En bijna zelfs: wat is de zin van al dit geploeter, geren, gevrij en gestoot met de eeltige ellebogen? Eelt zit er ook op de ziel, maar misschien ligt er wel een wetenschappelijke verklaring klaar om al dat bars, boers of briljant gedrag toe te lichten. Sociobiologen verkneukelen zich in zulke vragen. Als academische waaghalzen lassen ze disciplines weer aaneen. Tot groot jolijt van zichzelf, zo lijkt het wel eens, maar tot afgrijzen van talloze confraters die zich in hun hokje bedreigd voelen.Edward Wilson, auteur van gelauwerde boeken als On Human Nature (1978) en The Ants (1990), springt van genetica naar psychologie, van natuurkunde naar filosofie, van kwantummechanica naar economie. In zijn jongste turf, Het fundament, doet hij dat weer met een avontuurlijk betoog dat onwaarschijnlijk helder blijft. "Wetenschap is niet marginaal," gelooft Wilson. "Net als kunst is het een universeel bezit van de mensheid. (...) Kennis is voorbestemd om geglobaliseerd en gedemocratiseerd te raken. Binnenkort is alles overal beschikbaar waar tv-toestellen en computerbeeldschermen staan. Wat dan? Synthese. We verdrinken in informatie, maar hunkeren naar wijsheid. De wereld zal dan ook worden geleid door synthetiseurs, mensen die de juiste informatie op het juiste moment bijeen weten te brengen, er kritisch over kunnen denken en belangrijke beslissingen verstandig kunnen nemen." Edward Wilson, Het fundament - Over de eenheid van kennis en cultuur. Contact, 352 blz., 1400 fr. ISBN 9025410855.LDD