Met een uitgebreide en officiële priesterlijke zegen -- zoals dat in het huidige Polen nog altijd hoort -- opende Plac Unii, de nieuwste blikvanger van Warschau, midden oktober de deuren. Daarmee is de Poolse hoofdstad niet alleen een top of the range winkelcentrum rijker, maar ook een kantorencomplex met een uitstekende ligging. Voor de vastgoedoperatie tekent het Gentse Liebrecht & wooD (zie kader), dat werd opgericht door Marc Lebbe en Patrick Van Den Bossche. "Onze belangrijkste bedoeling? Iets waardevols doorgeven aan de mensen van nu maar ook aan de generaties die ver achter ons komen", zei Marc Lebbe bij de opening. Het nieuwe winkelcentrum blinkt niet alleen letterlijk. Liebrecht & wooD mikte ook op chic en standing in de winkelbezetting. "We hebben McDonald's vriende...

Met een uitgebreide en officiële priesterlijke zegen -- zoals dat in het huidige Polen nog altijd hoort -- opende Plac Unii, de nieuwste blikvanger van Warschau, midden oktober de deuren. Daarmee is de Poolse hoofdstad niet alleen een top of the range winkelcentrum rijker, maar ook een kantorencomplex met een uitstekende ligging. Voor de vastgoedoperatie tekent het Gentse Liebrecht & wooD (zie kader), dat werd opgericht door Marc Lebbe en Patrick Van Den Bossche. "Onze belangrijkste bedoeling? Iets waardevols doorgeven aan de mensen van nu maar ook aan de generaties die ver achter ons komen", zei Marc Lebbe bij de opening. Het nieuwe winkelcentrum blinkt niet alleen letterlijk. Liebrecht & wooD mikte ook op chic en standing in de winkelbezetting. "We hebben McDonald's vriendelijk en diplomatisch aan het verstand gebracht dat hun aanwezigheid in dit winkelcentrum voor ons niet hoefde", zegt Van Den Bossche geamuseerd. "In vastgoed is het aanhouden van een concept belangrijk. Wie niveau zegt, moet niveau bieden." Gespreid over 15.500 vierkante meter oppervlakte op drie verdiepingen hebben 59 winkels met grote namen een onderkomen gevonden in Plac Unii. 97 procent van de ruimte is ingenomen. Toen in 2007 werd besloten tot een renovatie van dit historische kwartier -- koning Stanislas liet hier in de achttiende eeuw een van de magistrale toegangspoorten tot de koninklijke paleizen en de rest van de stad bouwen -- was Liebrecht & wooD er als de kippen bij. "Het gereputeerde Poolse architectenbureau APA Kurylowicz & Associates won de architectuurwedstrijd. Met een lokale partner, het beursgenoteerde BBI, hebben we toen de vennootschap NPU gesticht om het nieuwe project te realiseren", legt Van Den Bossche uit. "Samenwerken met Polen heeft voordelen. Zij kennen de administratieve weg en mochten het basisontwerp uittekenen. Wij stonden in voor de engineering, de aanneming en de commercialisering, en konden bovendien ook onze zeg doen over het concept. We hebben van meet af aan gekozen voor een gemengd gebouw: een winkelcentrum gecombineerd met kantoren. Zelfs voor Warschau, waar de bouwwoede toch manifest was de voorbije decennia, is zo'n vastgoedoperatie met een dubbele functie nog uitzonderlijk." Liebrecht & wooD heeft de smaak te pakken. "We hebben in het oosten van de stad nu een nieuwe geschikte locatie gevonden, waar we met dezelfde partner en volgens hetzelfde stramien zullen bouwen: de helft kantoren, de helft retail, goed voor een oppervlakte van 50.000 vierkante meter", stelt Lebbe. "In 2014 hopen we de werken op te starten." Aan Plac Unii hangt een prijskaartje van 150 miljoen euro. Liebrecht & Wood heeft dat geld zelf gemobiliseerd bij partners met wie het al langer werkt. "Oost-Europa en zeker de Poolse markt is geen onbekend terrein voor ons", zegt Van Den Bossche. "We deden onze eerste stappen hier in 1994 met de aankoop van een eerste kantoorgebouw, in samenwerking met Ghelamco. Voor alle projecten -- kantoorgebouwen en opslagplaatsen -- die we nadien bouwden, hebben we in Vlaanderen investeerders gevonden. Zes Vlaamse families zijn ons voor Plac Unii opnieuw gevolgd. Voor Plac Unii én voor komende projecten in Centraal- en Oost-Europa hebben we een nieuw fonds van 250 miljoen euro opgericht, L&W Development Company. Dat maakt ons sterker omdat we minder afhankelijk zijn van externe financiers. Dat is een niet te onderschatten troef." Hoelang blijft Plac Unii in de portefeuille? Patrick Van Den Bossche: "Voor dit project krijgen we nu al geregeld aanvragen van kandidaat-kopers. Bepaalde aanbiedingen overstijgen de 200 miljoen euro. Maar als we een project realiseren, leggen we daar ons hart en ziel in. We hebben nog een emotionele band met onze realisaties. Vergelijk het met een kind dat je op de wereld zet: dat wil je toch ook eerst jaren koesteren en begeleiden, voor het zijn eigen weg kan gaan. Plac Unii blijft nog wel even bij ons." KAREL CAMBIEN