Sinds mensenheugenis tracht de mens zijn prestaties te verbeteren met drugs en geneesmiddelen. Apotheken, dieetwinkels, postorderbedrijven, het Internet, verborgen kanalen... om zijn prestatiedrang te bevredigen, heeft de klant tegenwoordig keuze te veel.
...

Sinds mensenheugenis tracht de mens zijn prestaties te verbeteren met drugs en geneesmiddelen. Apotheken, dieetwinkels, postorderbedrijven, het Internet, verborgen kanalen... om zijn prestatiedrang te bevredigen, heeft de klant tegenwoordig keuze te veel.EEN BEETJE VERMOEID?Dokter F. gaf ons het recept dat hem in staat stelt om probleemloos veertien uur per dag te werken: "Ik leid een vreedzaam familieleven, heb geen maîtresse, rook niet, doe aan fitness en jogging. Wat ik doe, doe ik graag. Ik leid een heel gezond leven."Is dat recept niets voor u? Dan zal u zich - zoals veel van uw tijdgenoten - tot chemische lapmiddelen moeten wenden. Op eigen risico.In studentenkringen is Captagon het meest bekend: het is een amfetaminederivaat dat enkel op voorschrift te verkrijgen is en onderworpen is aan de wetgeving op de verdovende middelen. Net zoals de amfetamines is het een psychotonicum met een centrale werking: het gevoel van vermoeidheid wordt weggewerkt. Het is gevaarlijk en kan leiden tot verslaving. Stimul: het actief bestanddeel is Pemoline (het enige stimulerende middel waarvan Eddy Merckx ooit toegaf dat hij het gebruikt heeft). Het wordt voorgeschreven voor psychische zwakte en concentratiegebrek. Het product is een stimulans voor het centraal zenuwstelsel: het verdrijft de vermoeidheid en scherpt de intellectuele capaciteiten aan. Het kan slapeloosheid veroorzaken en is enkel op voorschrift te verkrijgen. Alfavit: het actieve bestanddeel is efedrine, waarvan de chemische structuur gelijkt op die van adrenaline en amfetamine. Het is een psychotonicum dat niet verslavend werkt. Het wordt vrij verkocht in de apotheek. Opgelet: het kan leiden tot hoge bloeddruk, opgewondenheid, benauwdheid en slapeloosheid. Amfetamines: verboden vanwege hun giftigheid. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden ze bij bosjes uitgedeeld. Dankzij Pervitine, zo stelt Patrick Laure, slaagden de Duitse troepen erin om op enkele dagen tijd de Balkan, Griekenland en Kreta te veroveren. Na de oorlog geraakten de amfetamines verspreid in alle milieus en richtten heel wat schade aan. Ze veroorzaakten de dood van heel wat sportlui. Modafinil: de meest belovende substantie van de jongste tien jaar. Het is een alfa-adrenergisch middel dat als belangrijkste kenmerk heeft dat het wakker houdt zonder de complicaties van amfetamines. "Een gezond individu," zegt Patrick Laure, "kan met Modafinil tot zestig uur wakker blijven zonder grote aantasting van zijn intellectuele vermogens noch van zijn psychomotorische mogelijkheden. Aan het einde van de gebruiksperiode valt er geen merkelijk verschil in het slaapgedrag vast te stellen. Een product dat bij de militairen al snel in de smaak viel." Modafinil is niet geregistreerd in België. In Frankrijk kan men een soortgelijk product, Adrafinil, wel verkrijgen op voorschrift.EEN BEETJE STRESS?Begint yoga u te vervelen en moet u toch een rapport naar voren brengen voor het directiecomité zonder dat uw handen beven?Bètablokkers: dit zijn geneesmiddelen bestemd voor de behandeling van cardiovasculaire aandoeningen. Het secundair effect is dat ze de hartslag vertragen. Bovendien kunnen ze ook benauwdheid verminderen en het beven onderdrukken. Men kan het bij voorkeur nemen onder toezicht van een arts. Om planken- of examenkoorts tegen te gaan, vermeldt Thierry Souccar, is er Deanol. Het zwengelt de leercapaciteiten aan, sterkt het geheugen en pept het humeur op. Het wordt op voorschrift verkocht in Frankrijk (onder de naam Astyl) en is vrij verkrijgbaar onder de namen Clérégil en Tonibral. GEBREK AAN CREATIVITEIT?Tenzij u uw toevlucht wilt nemen tot alcohol of cocaïne, beveelt Thierry Souccar nog het volgende aan:Piracetam: een molecule die ontdekt werd door de Belgische firma UCB. Nootropyl bijvoorbeeld, wordt normaal voorgeschreven voor storingen in het kenvermogen en duizeligheid. "Buiten die indicaties," onderstreept Thierry Souccar, "wordt het in bepaalde milieus gebruikt om het geheugen aan te scherpen, de creativiteit aan te zwengelen en de hersenen een por te geven." Het is te verkrijgen in de handel en enkel op voorschrift.ONVOLDOENDE CONCENTRATIE?Een rustig hoekje en een kopje koffie volstaan niet meer?Cafeïne (een alkaloïde uit de familie van de methylxanthines) verhoogt nochtans de waakzaamheid, het concentratievermogen en de aandacht. "Het komt erop aan de juiste dosis te vinden," zegt Patrick Laure. In de apotheek kan men capsules zuivere cafeïne laten bereiden. Men kan ook terugvallen op ginkgo biloba, dat volgens Thierry Souccar, de geest aanscherpt. Het heeft een invloed op het geheugen, het kennisvermogen en de aandacht. In België vindt men het onder meer onder de naam Tanakan. PILLETJES VOOR ELKE KWAALIn deze categorie horen bijvoorbeeld ginseng, Melatonine en Dhea thuis.Ginseng, een wortel afkomstig uit het Verre Oosten, wordt bij ons alle mogelijke weldoende effecten toegeschreven: een verhoging van de fysieke prestaties, bevordering van de slaap... Bij overmatig gebruik kan ginseng evenwel leiden tot complicaties. Het product is overal vrij te verkrijgen in de handel. Melatonine: een van die mirakelproducten waarvan verondersteld wordt dat het het verouderingsproces vertraagt, een goede nachtrust oplevert en, vooral, komaf maakt met jetlag. Melatonine is een hormoon dat afgescheiden wordt door een kleine klier in de hersenen, de epifyse. Het regelt ons activiteitsniveau naargelang het dag of nacht is. Dit hormoon is vrij te verkrijgen in de Verenigde Staten en wordt er beschouwd als een voedingsadditief. In België is het product verboden... dat neemt niet weg dat men het kan bekomen. Dhea: eveneens een hormoon dat het geheugen zou aanscherpen, dat energie levert en de slaap bevordert. Ook zou het de reacties op stress wegwerken en het leven verlengen. De substantie is vrij in de handel in de Verenigde Staten. In België is ze niet geregistreerd, maar men kan ze bestellen via het Internet - als uw pakje niet onderschept wordt door de douane. Amerikaanse sites waar men Dhea vindt, bieden ook Cat's Claw, CoEnzyme Q-10, Ginkgo Biloba, ginseng, L-Carnitine (dat energie geeft en vermoeidheid verdrijft), lecithine (dat inwerkt op het geheugen)...Helaas duren al die mooie liedjes niet lang. De terugval is des te pijnlijker.MARIE BRANDELEER