Zowat twee weken geleden, tijdens de Italiaanse Open, werd de Spanjaard Seve Ballesteros bestraft met één slag omdat hij te traag speelde. Een sanctie die de Spanjaard niet aanvaardde en dan ook niet op zijn kaart vermeldde. Zodat die kaart niet correct was. John Paramor, scheidsrechter van de Tour, kon Ballesteros dan ook alleen maar diskwalificeren. De nog altijd even strijdvaardige Spanjaard trommelde meteen de pers op en beschuldigde de Tour-leiding van maffiapraktijken.
...

Zowat twee weken geleden, tijdens de Italiaanse Open, werd de Spanjaard Seve Ballesteros bestraft met één slag omdat hij te traag speelde. Een sanctie die de Spanjaard niet aanvaardde en dan ook niet op zijn kaart vermeldde. Zodat die kaart niet correct was. John Paramor, scheidsrechter van de Tour, kon Ballesteros dan ook alleen maar diskwalificeren. De nog altijd even strijdvaardige Spanjaard trommelde meteen de pers op en beschuldigde de Tour-leiding van maffiapraktijken. Ballesteros, wiens beste jaren steeds verder in het verleden verdwijnen, probeert koortsachtig opnieuw enig niveau te halen. Soms leidt dat tot conflicten. Zo raakte hij in maart tijdens de Open van Madeira al net niet slaags met een referee. De fans van de Spanjaard, die trouwens nog altijd zeer talrijk zijn, blijven hem onvoorwaardelijk steunen. Maar de collega's zijn niet mals als ze het over zijn gedrag hebben. Vooral Bernhard Langer, Padraig Harrington, Colin Montgomerie en Paul Mc Ginley wijzen Ballesteros met de vinger. De golfwereld vindt inderdaad dat Seve zich heeft misdragen en dat hij de reputatie van de sport op de tocht zet. Intussen heeft Ballesteros zich al min of meer verontschuldigd voor zijn verwijten aan de een of andere official, maar hij blijft bij zijn standpunt. "Hoe wil je nu dat ik sneller speel als ik de bal in allerlei richtingen sla?" zegt hij strijdvaardig. Het probleem van de Spanjaard is dat hij eigenlijk altijd al heeft gebotst met de autoriteiten. Zo werd hij in de Amerikaanse Open van 1980 gediskwalificeerd omdat hij te laat aankwam voor de eerste ronde. Daarna ging hij zo heftig in de clinch met de Europese Tour over de startpremies, dat hij besliste om in Amerika te gaan spelen en meteen uit de Europese ploeg voor de Ryder Cup viel. Daarna bedaarde hij en werd hij opnieuw opgenomen in zeven Europese teams, in 1997 zelfs als kapitein, toen de Europeanen in Valderrama de Amerikanen klopten. Toch blijven de meeste spelers het zeer moeilijk hebben met zijn gedrag. "De spelregels gelden voor iedereen," zeggen ze. "Voor ons is het onaanvaardbaar dat Seve in de clinch gaat met de scheidsrechters."Ballesteros zou zich inderdaad beter verontschuldigen voor zijn gedrag tijdens de Italiaanse Open en de boete betalen die hem boven het hoofd hangt: zijn optreden zou hem 5000 euro kunnen kosten. Maar de Spanjaard is een zeer trotse man. Soms gedraagt hij zich als het godenkind dat zijn supporters in hem zien. Bovendien zijn topsporters helaas niet meer wat ze ooit waren: ze hebben soms zeer lange tenen. De beslissing die uiteindelijk uit de bus kwam, was zeer diplomatisch. De leiding van de Tour (een groepje van vijftien waarvan Mark James, die Ballesteros opvolgde als kapitein van de Ryder Cup, voorzitter is) nodigde de Spanjaard uit om het hele geval gisteren in Wentworth te komen uitpraten. En hem ervan te overtuigen dat de Tour hem niet viseert. Omdat nogal wat mensen bang zijn voor de Spanjaard? John Baete n