Een jaar geleden ging Cynthia Verswijvel-Cornelissen een flinke uitdaging aan: haar functie van managing partner van de financieringsmaatschappij Finpower combineren met het voorzitterschap van het businessangelnetwerk BAN Vlaanderen.
...

Een jaar geleden ging Cynthia Verswijvel-Cornelissen een flinke uitdaging aan: haar functie van managing partner van de financieringsmaatschappij Finpower combineren met het voorzitterschap van het businessangelnetwerk BAN Vlaanderen. Wat onthoudt u van uw eerste jaar als voorzitter van BAN? CYNTHIA VERSWIJVEL-CORNELISSEN. "De impact van de coronacrisis. De fysieke netwerkactiviteiten vielen weg. We hebben ze helemaal anders georganiseerd. Daarnaast ben ik aangenaam verrast over de dynamiek van de ondernemers die de digitale omslag hebben gemaakt. Ook BAN is overgegaan naar een hybride manier van werken. De drive is niet stilgevallen." Een jaar geleden was een van uw prioriteiten het aantal businessangels te doen groeien. Is dat gelukt? VERSWIJVEL-CORNELISSEN. "We hebben 76 nieuwe businessangels aangetrokken tussen maart 2020 en november 2021. Dat is een mooi aantal. We zijn in het voorjaar ook gestart met een initiatief om meer vrouwelijke businessangels aan te trekken. Ik vind dat als vrouw belangrijk, en BAN Vlaanderen is ervan overtuigd dat heterogeniteit in een groep een noodzaak is. Vrouwen kunnen zorgen voor meer toegevoegde waarde. Op korte termijn willen we evolueren van een groep van 95 procent mannen en 5 procent vrouwen naar een 80-20-verhouding. "In augustus hebben we een succesvolle webinar georganiseerd, waaraan zo'n vijftig vrouwen deelnamen. We proberen de vruchten daarvan te plukken in ons nieuwe kalenderjaar. We zien dat ons initiatief in de goede richting evolueert, maar we beseffen ook dat het tijd zal vergen." BAN is nog te onbekend, zei u een jaar geleden. Is de visibiliteit nu groter? VERSWIJVEL-CORNELISSEN. "We hebben initiatieven genomen om onze visibiliteit te verhogen. We organiseerden enkele succesvolle webinars met premier Alexander De Croo (Open Vld) en met Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V), vooral over corona. De participatiegraad was groot en de reacties positief. We zijn erin geslaagd een groter en breder publiek te bereiken." Hoe kreeg u uw twee banen gecombineerd? VERSWIJVEL-CORNELISSEN. "Ik ben voltijds bezig met drie banen: bij Finpower, als CEO van Pacauto en als voorzitter van BAN Vlaanderen. Een goede planning is cruciaal. Je moet dingen leren loslaten en je niet druk maken over futiliteiten. Ook focus is belangrijk." Wat was het mooiste moment van het voorbije jaar? VERSWIJVEL-CORNELISSEN. "Op persoonlijk gebied de geboorte van onze kleinzoon. Professioneel vind ik dat we het bij BAN Vlaanderen goed gedaan hebben. We zijn blijven gaan en hebben mooie deals afgesloten. Er is een enorme drive in het team en met Reginald (Vossen, de algemeen directeur van BAN Vlaanderen, nvdr). We hebben heel goed gewerkt en een goed jaar gehad. Dat is mooi om te zien. Ik vind die drive ook terug bij Finpower en Pacauto, waar we ook mooie resultaten hebben geboekt."