Essity is veruit de grootste werkgever van Stembert, een deelgemeente van Verviers. De lokale bevolking kent de fabriek nog altijd beter onder de naam Mabelpap. De Manufacture belge d'articles en papier werd opgericht in de jaren zestig. "Het was een papierfabriek met een breed gamma: zakdoekjes,...

Essity is veruit de grootste werkgever van Stembert, een deelgemeente van Verviers. De lokale bevolking kent de fabriek nog altijd beter onder de naam Mabelpap. De Manufacture belge d'articles en papier werd opgericht in de jaren zestig. "Het was een papierfabriek met een breed gamma: zakdoekjes, keukenrol, tissues, wc-papier, papieren tafelkleden", vertelt Jacky Dechamps, manager van de site in Stembert. Sinds 1995 is de fabriek een onderdeel van de Zweedse beursgenoteerde papiergroep Essity. "Het grote verschil met de beginjaren is dat we nu een heel gespecialiseerde fabriek zijn. We leggen ons toe op twee producten: tissues en wc-papier." In de fabriek in Stembert werken 400 mensen. Wereldwijd stelt Essity 46.000 mensen tewerk. In 2019 draaide het bedrijf een netto-omzet van 12,2 miljard euro. Jaarlijks worden in Stembert 2 miljard rollen wc-papier geproduceerd met Lotus als bekendste merknaam. Het afzetgebied is erg lokaal: de Benelux, Frankrijk en Duitsland. "Het is een goedkoop product, dat zich moeilijk laat transporteren", verklaart Dechamps. "Het heeft daarom economisch geen zin wc-papier in te voeren uit bijvoorbeeld China." De fabriek in Stembert draait het hele jaar door en er wordt dag en nacht gewerkt. De eerste lockdown, met een run op wc-papier, leidde tot een recordproductie bij Essity. De productie-activiteit ondervindt niet veel hinder door de coronacrisis. "Omdat we met grote machines werken, is de afstand tussen de arbeiders gegarandeerd."