Richt biotechfirma in VS op
...

Richt biotechfirma in VS opDe Vlaming die jarenlang aan het roer heeft gestaan van het Gentse biotechbedrijf Plant Genetic Systems ( PGS), Walter De Logi (45 j.), heeft het bedrijf per 1 januari verlaten. Het nieuws van het ontslag van De Logi als managing director en CEO van PGS, dat in augustus 1996 voor 22,5 miljard frank werd overgenomen door de Duitse chemiereus AgrEvo, sijpelde pas nu door. De Logi richt in de VS een nieuwe firma op, Ceres Inc., eveneens actief in de agrobiotech. Walter De Logi was niet telefonisch bereikbaar voor een reactie. Gimv-topman Gerard Van Acker, die tot vorige zomer bestuurder was bij PGS, licht toe : "Het vertrek van De Logi is volgens de regels van de kunst verlopen. Toen het akkoord over de overname rond was, is afgesproken dat hij het bedrijf zou verlaten. Hij voelde zich nog té jong om in een grote industriële omgeving te werken. Alleen over de datum van zijn vertrek bestond op dat moment geen zekerheid." Toen vorig jaar de overname door AgrEvo officieel werd toegelicht, ontkende Walter De Logi formeel dat er plannen bestonden voor een managementwissel aan de top van PGS. De Logi kwam in '86 aan het roer van PGS, in opvolging van Joseph Boukaert. Het veevoederadditievenbedrijf van zijn vader, Radar uit Deinze, was sinds '83 aandeelhouder in het bedrijf. Met zijn kersverse start-up Ceres wil De Logi, naar verluidt, een nieuwe basistechnologie commercialiseren (aangebracht door onderzoekers in Los Angeles) die gebruik maakt van de genetische informatie van planten om nieuwe eigenschappen in te bouwen. Het toepassingsveld oogt voorlopig nog erg breed : van het versterken van de voedingswaarde van een plant tot het resistenter maken tegen extreme weersomstandigheden. De Gimv deed al een kleine injectie in Ceres, via een zijfonds van het Amerikaanse fonds Oxford Bioscience Partners (waarin de Gimv in juli '92 toetrad). "Het bedrag schommelt rond de 1 miljoen dollar," meldt Gimv-medewerker Patrick Van Beneden. "We overwegen ook een rechtstreeks belang in Ceres, maar dit hangt af van de eventuele activiteiten die het biotechbedrijf in Europa wenst te ontplooien." Jan Leemans, tot vorig jaar onderzoeksdirecteur bij PGS, is nu opgeschoven naar de functie van COO ( chief operating officer) van PGS. Hij volgt de Indische COO op, die voortaan als extern adviseur met het bedrijf samenwerkt. WALTER DE LOGI (EX-PGS) Met 1 miljoen dollar van de Gimv opnieuw actief in de agrobiotech.