Phil Mickelson heeft de recente Masters van Augusta gewonnen. Maar het grote nieuws zat in zijn golftas: de Amerikaan had zijn sand wedge vervangen door een tweede driver, en hield zo twee van de drie wedges over (zijn lob wedge en zijn putting wedge). Zo kwam hij aan veertien clubs.
...

Phil Mickelson heeft de recente Masters van Augusta gewonnen. Maar het grote nieuws zat in zijn golftas: de Amerikaan had zijn sand wedge vervangen door een tweede driver, en hield zo twee van de drie wedges over (zijn lob wedge en zijn putting wedge). Zo kwam hij aan veertien clubs. Tot voor kort wisten we dat de linkshandige Mickelson een voorkeur heeft voor de putter en de lob wedge, maar daar komt nu een paar drivers bij. Een week voor de Masters pakte hij daar voor het eerst mee uit, tijdens de SouthBell Classic in Duluth (ook in Georgia), waar hij de concurrentie op een hoopje speelde. Hij won er met dertien slagen voorsprong op de Spanjaard José Maria Olazabal. Mickelson speelde uit in -28, meteen een persoonlijk record, met 63-65-67-65 voor een totaal van 260 op een 288 (4x72). In Augusta zou hij 281 keer de bal raken, goed voor 70-72-70-69 of -7 op een identieke par. "Met het oog op Augusta heb ik mijn spel afgestemd op twee drivers. Ik had een driver voor de draw en een andere voor fade. In draw sloeg ik zo'n twintig yard verder, terwijl het in fade voelde alsof ik met een houten drie speelde. Ik wilde tot elke prijs de nieuwe lengte van het parcours beheersen, want Augusta vereist een grote precisie. Ik weet dus niet of ik op andere banen ook nog met twee drivers zal spelen." Twee jaar geleden dankte Phil Mickelson zijn overwinning in de Masters aan een doorgedreven training, vooral fysiek dan, waardoor hij zijn technische capaciteiten beter kon benutten en ook met meer zelfvertrouwen speelde. Die Masterstitel van 2004 werd gevolgd door een overwinning in het US PGA Championship in 2005, waarmee Mickelson nu dus drie majors op negen binnen heeft. En dat is veel beter dan nul op 42, zijn score toen hij twee jaar geleden lid werd van het selecte gezelschap van majorwinnaars. De vraag is nu of Mickelson op dit hoge niveau kan blijven spelen. De kilo's die hij tijdens de winter van 2003 op 2004 verloor, zijn er opnieuw bij. En hij zegt zelf dat het trucje met de twee drivers niet meteen voor herhaling vatbaar is. Het is dus afwachten wat de Amerikaan straks uit zijn mouw zal schudden. Op technisch gebied wordt hij uitstekend begeleid door het duo Dave Pelz (korte spel) en Rick Smith (swing). En hij heeft een emotioneel stabiel leven in een gezin met drie kinderen. Er is dus maar één terrein waarop Mickelson nog progressie kan zoeken: vaker buiten de VS tegen de besten van de wereld spelen. Alleen staat hij erom bekend dat hij alleen naar Europa reist voor de British Open (beste resultaat is derde in 2004). De Amerikaan zou dus wat vaker de oceaan over moeten om helemaal open te bloeien. John Baete