Niet iedereen was tevreden met het format van de Belgian Knockout. Die spelformule was niet meteen klassiek: na twee gewone ronden kwamen de 64 spelers die de cut haalden in een tabel met rechtstreekse uitschakeling. Die duels werden in strokeplay gespeeld over negen holes.

Met dat concept, dat atypisch is voor de European Tour, willen de organisatoren het toernooi spannender maken, om een nieuw publiek aan te spreken en de televisiestations te overtuigen. Maar de medaille heeft een keerzijde voor de toeschouwers. Zo lagen Kevin Hesbois en Thomas Detry, de twee resterende Belgen in het toernooi, er zaterdag al uit. Zondag verscheen geen enkele thuisspeler meer op het gras.

Achter de schermen gingen stemmen op om terug te keren naar een traditioneler format met vier ronden in strokeplay. Daarmee zouden de Belgische spelers zeker het hele weekend op de green staan: dat is boeiender voor de genodigden van sponsors, de supporters en de Belgische golfliefhebbers. Anderzijds moet de golfsport mee met de tijd. Er zijn vernieuwende spelformules nodig om het spelletje nerveuzer te maken, vooral dan voor bescheiden toernooien die geen grote namen op de affiche kunnen zetten.

Hadden Thomas Pieters, Nicolas Colsaerts en Thomas Detry de laatste ronden nog meegespeeld, dan had iedereen het een geniaal concept gevonden. Helaas voor het thuispubliek liep het anders: de laatste vier waren de Nederlander Darius van Driel, de Fransman Grégory Havret, de Schot Ewen Ferguson en de Italiaan Guido Migliozzi. De overwinning ging uiteindelijk naar Migliozzi.

De meeste spelers hebben geen probleem met de Belgian Knockout en vinden het concept het beste van alle hybride spelformats. "Sommige toernooien worden over zes holes gespeeld", zegt Nicolas Colsaerts. "Dat is pas een loterij. Maar over negen holes, in strokeplay, is het veel eerlijker."

Rest de vraag waarom de beste drie Belgische golfers er maar niet in slagen voor eigen publiek goed te presteren. "Ik denk dat ze onbewust toch onder hoge druk staan", zegt Vincent Borremans, de manager van Nicolas Colsaerts en Thomas Detry. "Ze beseffen dat het succes van het toernooi grotendeels afhangt van hun prestatie."