Duizenden wandelaars en fietsers genieten nu al bij mooi weer volop van de regio. Maar ook voor toerisme op het water is de belangstelling toegenomen. Dit jaar wordt door Toerisme Oost-Vlaanderen, de betrokken VVV-kantoren en lokale pioniers van het riviertoerisme een pakket boottochten op Dender en Schelde aangeboden waarbij ook de zakenman aan zijn trekken komt.
...

Duizenden wandelaars en fietsers genieten nu al bij mooi weer volop van de regio. Maar ook voor toerisme op het water is de belangstelling toegenomen. Dit jaar wordt door Toerisme Oost-Vlaanderen, de betrokken VVV-kantoren en lokale pioniers van het riviertoerisme een pakket boottochten op Dender en Schelde aangeboden waarbij ook de zakenman aan zijn trekken komt. Naargelang van de periode zijn er afvaarten voorzien in Ninove, Geraardsbergen, Aalst, Dendermonde, Ruppelmonde en Temse. Elke vrijdag is er een twee uren durende culinaire middagvaart, die start om 12.30 uur. Uiteraard is het mogelijk een schip te charteren voor zakenrelaties of personeel.Pierre Goffaux, directeur van Toerisme Oost-Vlaanderen: "Wij bieden zakenlui eens iets anders dan een gewoon etentje in het klassieke restaurant. Het is een originele formule waarbij men streekgerechten en plaatselijke bieren aangeboden krijgt. Ook kunnen ondernemers eventueel een aperitiefvaart boeken van één uur en zijn er 's avonds mogelijkheden voor een diner met muzikale begeleiding." Alles gebeurt in samenwerking met de vzw Scaldis, een Brusselse vereniging gespecialiseerd in riviertoerisme, en de vzw Centraal Boekingskantoor Boottochten (CBB) uit Aalst. Deze laatste vzw is het geesteskind van Guido Moens, pionier van het watertoerisme in de regio. De gewezen Aalsterse stadsambtenaar begon dertien jaar geleden met de rederij Reko cv boottochten te houden op de Dender. Gezien de slechte waterkwaliteit bleek dat toen commercieel niet haalbaar. Reko week onder ander beheer uit naar Temse en is nu een van de twaalf kleine rederijen die meewerken aan het project van Toerisme Oost-Vlaanderen, CBB en Scaldis. Moens: "Het project past in het kader van de toeristische waardering van Dender en Schelde. Nu het water terug schoon wordt, nemen de toeristische mogelijkheden hier enorm toe. Maar er was wel te weinig geld om te starten. Toerisme Oost-Vlaanderen kwam met dit idee en nam ons, gezien onze expertise, in de arm. Eens alles financieel voldoende rendabel is, zal die overheidssteun wegvallen en moeten wij alleen verder. De belangstelling stijgt en wij denken na een paar jaar op eigen benen te kunnen staan. Bij het bedrijfsleven is er redelijk wat interesse voor onze formules."