Klantenstromen

Het groeibedrijf RetailSonar in Gent helpt de klantenstromen naar de verkooppunten van retailers en dienstverlenende bedrijven in beeld te brengen. Dat gebeurt op basis van marktdata en voorspellende modellen. Die moeten hen helpen accurate omzetvoorspellingen te doen. "In deze digitale tijden, die meer dan ooit onzeker zijn, is die informatie van onschatbare waarde voor ondernemers", zegt CEO Dieter Debels. Hij richtte RetailSonar in 2011 op. Zijn bedrijf heeft 22 medewerkers.

Locatieplanning

De krachtige modules van RetailSonar berekenen waar winkels, kantoren en informatiepunten het beste worden geopend of gesloten. "Met die location intelligence kunnen retailers geografische beslissingen nemen die zijn onderbouwd met data", legt Debels uit. "Ons platform kan zwaktes van de bestaande locaties blootleggen, kansen voor een betere lokale marketing aanreiken en het koopgedrag van klanten stimuleren."

Europese ambitie

Al meer dan vijftig middelgrote tot grote bedrijven in allerlei sectoren maken gebruik van het platform. RetailSonar is ook over de landsgrenzen actief. "Onze succesvolle stap naar Nederland was de eerste fase in onze buitenlandse expansie", zegt Debels. "In heel Europa staat de retailsector voor uitdagingen. Nu hebben we klanten in vijf landen en er staan offertes open in nog zeven andere landen." In het najaar van 2019 opent RetailSonar extra kantoren in Duitsland en Frankrijk.

Kapitaal

Om vaste inkomsten te garanderen, wil RetailSonar de verhouding tussen recurrente abonnementen en eenmalige of sporadische diensten opdrijven van 33 naar 66 procent. Tot voor kort heeft het bedrijf alle investeringen gefinancierd met eigen middelen. Om de verdere ambitieuze Europese groeiplannen te kunnen waarmaken, ging het bedrijf vorig jaar op zoek naar externe geldschieters. Die kapitaalronde heeft RetailSonar met succes afgesloten en leverde 700.000 euro extra middelen op.

Ondernemers tekenen hun zakenidee weleens op een bierviltje. Elke week stellen we een starter voor aan de hand van zo'n startersviltje.