Golfen op een links is zowel voor amateurs als professionals een zeer specifieke bezigheid. Het parcours van de Royal Portrush is niet zo lang (par 71 van 6700 meter) maar is wel doorspekt met alle klassieke valkuilen van een championship course dat al meer dan honderd jaar oud is: diepe pot bunkers, dichtbegroeide rough, golvende greens. Als er wat wind zit, dan wordt het helemaal moeilijk spelen, en zijn de ervaren en precies spelende golfers in het voordeel. Op papier is deze links verre van ideaal voor de Amerikaan Brooks Koepka. Maar de nummer één van de wereld is de voorbije jaren veel completer geworden. Zijn drive haalt nog altijd fenomenale afstanden, maar Koepka is nu ook heel goed in het korte spel. Een overwinning in de British Open zou de ultieme bekroning zijn. De bookmakers rekenen de nummer één van de wereld bij de favorieten, net zoals Rory McIlroy, Dustin Johnson, Justin Rose, Francesco Molinari en Tiger Woods. Van de Belgische spelers is voorlopig alleen Thomas Pieters gekwalificeerd. Thomas Detry en Nicolas Colsaerts kunnen nog aan de afslag komen als ze deze week sterk presteren in de Schotse Open.