Met 44.000 aangesloten spelers heeft de Vlaamse golfliga de wind in de zeilen. "Twintig jaar geleden, toen de federatie werd opgesplitst in een Vlaamse en een Waalse afdeling, hadden we 24.000 aangesloten golfers", zegt Marc Verneirt, de secretaris-generaal van Golf Vlaanderen. "Intussen is dat cijfer bijna verdubbeld."
...

Met 44.000 aangesloten spelers heeft de Vlaamse golfliga de wind in de zeilen. "Twintig jaar geleden, toen de federatie werd opgesplitst in een Vlaamse en een Waalse afdeling, hadden we 24.000 aangesloten golfers", zegt Marc Verneirt, de secretaris-generaal van Golf Vlaanderen. "Intussen is dat cijfer bijna verdubbeld." Er zijn verscheidene verklaringen voor de snel groeiende populariteit van de golfsport in Vlaanderen. "We werken intensief samen met de clubs, om de golfsport toegankelijk te maken voor jonge spelers. We organiseren opendeurdagen, initiaties en packages", legt Verneirt uit. "Door de actie Start to golf ontdekten veel spelers de golfsport. In 2013 promoveerde Bloso golf zelfs tot Sport van het Jaar. Er kwamen ook clubs en terreinen bij. En dan waren er natuurlijk ook de uitstekende internationale prestaties van de Belgen Nicolas Colsaerts, Thomas Pieters en Thomas Detry. Zij brachten de golfsport voor het voetlicht. Dat golf op de Olympische Spelen van Rio een olympische sport werd, heeft ook nog eens voor meer aandacht in de media gezorgd." Nog een andere factor die de uitstekende cijfers omhoogstuwde: de coronacrisis leidde nogal wat nieuwe spelers naar de greens. Golf speel je in de buitenlucht en afstand bewaren is er geen probleem. "2020 was voor ons een jaar van records", zegt Marc Verneirt. "Het aantal aangesloten spelers steeg met meer dan 7 procent." Het neemt niet weg dat de golfsport nog altijd een elitair imago heeft. Het grote publiek ziet golf nog vaak als een sport voor rijken, oudere mensen en snobs. Maar dat strookt al lang niet meer met de realiteit. De komst van nieuwe spelers bracht verandering in die situatie. Een bezoek aan een clubhuis volstaat om dat te zien. En dat is nog maar een begin, meent Marc Verneirt: "De clubs hebben frisse ideeën. Zo wordt nagedacht over ludieke ruimtes met simulatoren. Het grote publiek zou er kunnen golfen zoals het naar een bowlingzaal gaat, met muziek en een glas erbij." De weg is nog lang, maar de golfsport wordt langzaam maar zeker trendy. In 2022 komen normaal gesproken twee grote proftoernooien naar ons land: een voor de mannen en een voor de vrouwen. Het zal de aandacht voor de golfsport bevorderen.