In Hongkong.
...

In Hongkong.Piet Steel is de konsul-generaal van België in Hongkong. In de zomer '95 onderhandelden bloemenkwekers uit Aalst specialisten in azalea's en bromelia's en Piet Steel over een bloemenshow Flowers from Flanders in de tuin van de residentie van Piet Steel, in het miljoenenkwartier ThePeak. De Vlaming Piet Steel had hier oren naar. Iedereen schaarde zich achter het marketingkoncept Flowers from Flanders. Een brochure onstond, de 15 kwekers prezenteerden daarin hun aanbod, de lijst van sponsors uit België en Hongkong was interessant : Generale Maatschappij van België, Cathay Pacific Airways, Gilmex Cargo Services, de Ekonomische Raad van Oost-Vlaanderen, Joyce Flowers, Creative Confectionery, Bouchard L'Escaut, Remy, Solar Max, Agfa-Gevaert. De kunstenaar Daniël Ost uit Sint-Niklaas werd bereid gevonden om in Hongkong zijn bloemenschikkunst te tonen. De tentoonstelling zou op het einde van '95 lopen gedurende een weekeinde. Het grondwerk werd verwezenlijkt door Flowers from Flanders, gesteund door de Gentse Floraliën, de agromarketingdienst van de Vlaamse regering. Tegen de dag van de opening was het initiatief omgedoopt tot Flowers & Leaves, met in de ondertitel Expression of Belgian Art. In de inleiding op de prezentatiebrochure schrijft Piet Steel : L'esprit of Belgium is well and truly alive here ! Nergens in de tekst verschijnt een verwijzing naar het Aalsterse vaderschap van het projekt en de promotievereniging van de kwekers Flowers from Flanders. Het avondfeest bij Piet en Carine Steel was om duimen en vingers van af te likken. De kwekers stonden er tussen het mondaine geweld van le tout Hongkong onwennig en geïsoleerd bij (zelfs Michael Kadoorie, de ongekroonde koning van industrieel Hongkong, het hoofd van China Light & Power, zie Trends van 1 februari jl., stond in de lijst van milde schenkers voor het humanitaire projekt, gesteund door de konsul-generaal). In Aalst roept de kidnapping van de kwekersshow uit Vlaanderen bedenkingen op. De konsul-generaal heeft zichzelf goed vermarkt. Onder de Belgische diplomaten is hij beter gepositioneerd. PROJEKT VAN AALSTERSE BLOEMENKWEKERS, FLOWERS FROM FLANDERS Werd Flowers & Leaves, Expression of Belgian Art.