Eén week - dat is ongeveer de tijd die nodig is om een via internet besteld fotoboek geleverd te krijgen. Bedrijven die digitale foto's afdrukken, hebben dit type product toegevoegd aan hun catalogus. Terecht, want ook al is het altijd leuk om souvenirfoto's opgestuurd te krijgen per e-mail, niets gaat boven een echt album dat u kunt doorbladeren, tonen en opbergen.
...

Eén week - dat is ongeveer de tijd die nodig is om een via internet besteld fotoboek geleverd te krijgen. Bedrijven die digitale foto's afdrukken, hebben dit type product toegevoegd aan hun catalogus. Terecht, want ook al is het altijd leuk om souvenirfoto's opgestuurd te krijgen per e-mail, niets gaat boven een echt album dat u kunt doorbladeren, tonen en opbergen. Technisch kunt u zo'n hedendaags fotoalbum vergelijken met een boek dat gedrukt wordt in één enkel exemplaar. Alle leveranciers hanteren voortaan digitale afdruksystemen. Die techniek maakt het ook mogelijk om tekst of zelfs een achtergrond toe te voegen, afhankelijk van de opties van de leverancier. Een geleverd album valt vaak kleiner en dunner uit dan een traditioneel model. De pagina's zijn minder dik en de ruimte tussen de foto's is kleiner. Vandaar wellicht dat de term fotoboek de voorkeur geniet boven fotoalbum. We onderwierpen vier leveranciers aan een test: Kodak ExtraFilm (Spector) Photoways Foto.com Elke aanbieder vaart zijn eigen koers. Kodak en ExtraFilm behoren tot de traditionele spelers, Photoways en Foto.com doen uitsluitend digitale fotografie. De eerste mikt op een ruim aanbod, de tweede op lage prijzen. Ze zijn trouwens niet de enige: er zijn zowat tien leveranciers op de markt, waaronder het Belgische Tictacphoto.be (Itter). Voor onze testronde selecteerden we zo'n veertig zeer uiteenlopende foto's (binnen- en buitenopnames, natuurlijk licht, kunstlicht) die genomen werden met verschillende camera's. De meeste zijn het werk van een kleine Nikon Coolpix 4300 (4 megapixels), maar er zijn ook foto's bij die gemaakt werden met een gsm (1,3 megapixel) en een paar kiekjes van een Canon EOS 350 D (8,1 megapixels). Allemaal in gecomprimeerd jpeg-formaat, het meest courante. Elke leverancier specialiseert zich in zijn eigen domein. Zo biedt Foto.com slechts een beperkte keuze, met een album dat gebonden is met dunne metaalringen, één enkel formaat (25 x 33 cm) en een stevige cover in doorschijnend plastic, in een kleur naar keuze. Photoways pakt uit met harde covers die aantrekkelijker ogen, en met minialbums van 6,9 x 9,2 cm. Kodak biedt tal van covers (linnen, zijde, leer, mat/glanzend), zodat de gebruiker zijn product een eigen cachet kan geven. We moeten de gebruiker meteen waarschuwen: een album samenstellen vergt flink wat tijd. Sommige sites beweren dat een lay-out in slechts vijf minuten voor elkaar te krijgen is, dankzij een automatisch procedé. In werkelijkheid bent u al gauw één tot twee uur zoet met de voorbereiding - van de fotokeuze tot de definitieve bestelling van het album. U kunt uw foto's voor het album beter voorbereiden door ze te kopiëren in een speciale map. Eén albumpagina kan tot twaalf foto's bevatten, en een album telt doorgaans ten minste twintig pagina's, recto verso bedrukt. Reken dus op ten minste vijftig foto's. Daarbij doet u er goed aan de kwaliteit van de opnames te controleren door ze in een zo groot mogelijk formaat weer te geven op het pc-scherm. Zo kunt u wazige foto's opsporen. Kodak en ExtraFilm gebruiken lay-outsoftware die u kunt downloaden en los van de website kunt gebruiken. Foto.com en Photoways hanteren een tussenmethode: een programma dat draait op hun website, met vooraf opgemaakte paginamodellen (vier horizontale foto's per pagina, één 1/1-foto, twee verticale foto's enzovoort). Soms bieden ze een automatische lay-out aan, maar dat is een erg onvolmaakt systeem, dat vaak de nodige bijsturingen vereist. Alle leveranciers, behalve Foto.com, bieden de mogelijkheid om bijschriften te plaatsen naast de foto's. De gebruiker kan zijn vorderingen nagaan op een miniatuurontwerp. Kodak biedt daarbij een achtergronddecor, maar u kunt beter zuinig omspringen met die optie, want een te schreeuwerige achtergrond doet sommige foto's niet goed uitkomen. Van de vier programma's is dat van Kodak het meest gebruiksvriendelijk. Een album samenstellen, is op die manier een echt plezier. Photoways en ExtraFilm zijn goed zonder meer, ook al is het laatste niet altijd intuïtief. Foto.com is tijdrovender: u moet de foto's eerst downloaden alvorens ze samen te stellen, wat de voorbereiding in de war stuurt. Tijdens de lay-out door de geselecteerde foto's navigeren, verloopt traag. Kodak is het snelst, met negen minuten voor een fotoboek van 40 pagina's (UPC Chello Classic-verbinding, uploadsnelheid van 256 KB/sec.). Foto.com is het traagst: meer dan twintig minuten voor 48 foto's (doorgaans 4 megapixels). Alle snelheden zijn aanvaardbaar, maar op de site van Foto. com duurt het toch wel heel lang om een vijftigtal foto's te versturen die gemaakt zijn met een digitale reflexcamera met hoge- resolutiesensor (genre 8 megapixels). Volgt na het hele proces. Op de meeste sites moet u zich eerst inschrijven alvorens te kunnen starten, behalve op Foto.com: daar hoeft dat pas als u klaar bent met het album. Betalen moet altijd met kredietkaart (Visa, American Express,...). Alleen ExtraFilm stuurt een overschrijving bij ontvangst van de bestelling. De albums worden geleverd met de post of met een privékoerier, in een platte kartonverpakking. Alle leveringen gebeurden binnen de beloofde termijn: één week (vijf werkdagen plus weekend). Foto.com en Photoways leverden zelfs al binnen vier werkdagen. Een heikel punt op internet, dat twee aspecten omvat: de follow-up van de bestelling en bijstand bij problemen. Op het eerste punt scoort Foto.com het best. De bestelling wordt bevestigd per e-mail, met een afrekening in pdf-formaat, waarna er nog een e-mail volgt om te melden wanneer het werk klaar is en het album wordt opgestuurd. Photoways informeert zijn klanten goed, ExtraFilm is zuiniger met informatie, maar biedt wel een goede ondersteuning. Zo hadden we moeite om ons in te schrijven op de site, maar het probleem werd opgelost per e-mail. Bij Kodak lag het wel even anders: we stuurden een e-mail om een afrekening te vragen van de bestelling, maar kregen die noch via internet, noch bij het album. Kodak verwees ons door naar AlbumPrinter, een Nederlands bedrijf (wellicht een onderaannemer) waarvan tijdens de transactie nooit sprake was. Dat doet weliswaar niets af aan de kwaliteit van het album, maar is toch onaanvaardbaar. Alsof Delhaize zou weigeren om een kasticket te geven aan een klant die yoghurt heeft gekocht en hem zou vragen om bij Danone aan te kloppen. De foto's zijn van prima kwaliteit bij Photoways en Kodak, en van goede kwaliteit bij ExtraFilm. Zelfs foto's van 1,3 megapixel vallen mee. Foto.com daarentegen biedt minder kwaliteit, met iets te rode gezichten. Om de tarieven te vergelijken, moet je rekening houden met verschillende elementen: de grootte van het album, het aantal pagina's, de bindkwaliteit en het type binding. Het aanbod is meestal niet rechtstreeks vergelijkbaar, want de formaten en bindingen verschillen. Alleen Foto.com springt eruit met zijn matige prijzen. Zo konden we een album samenstellen voor 13,73 euro, alles inbegrepen, wat echt wel goedkoop is. De prijs voor een gemiddeld album schommelt echter veeleer rond de 30 euro voor een twintigtal pagina's. Vergeet wel niet naar de promoties te kijken. Op de sites vindt u vaak tijdelijke aanbiedingen. Sommige bevatten aangename verrassingen. Zo verstuurde Photoways twee albums voor de prijs van één (34 euro). Houd bij de beoordeling van de prijs ook rekening met de extra verzendings- en beheerskosten: die lopen makkelijk op tot 4 à 5 euro per bestelling. Photoways komt als winnaar uit de bus. Alles zit goed: de productkwaliteit is uitstekend, de service vlot (informatie, termijn). Kodak zou op zich de eerste plaats verdienen, maar zijn stroeve klantenservice valt tegen. ExtraFilm trekt zich meer dan behoorlijk uit de slag, terwijl Foto.com uitpakt met een goedkoop, maar matig aanbod. Robert van Apeldoorn