Zitten uw kinderen ook uren op MSN (nu eigenlijk Windows Live Messenger) of ICQ? Geen nood. Ook uw ouders waren bezorgd toen u destijds de nieuwste technologieën van de vorige eeuw uitprobeerde. Toegegeven, vandaag gaat het er wel een pak sneller aan toe. Deze evolutie is ook het Amerikaanse 37signals niet ontgaan. Dit bedrijf ontwikkelde Campfire (www.campfirenow.com), een professionele chatdienst met als doel eenvoudig en snel overleggen met een groep collega's of zakenpartners. Met 100.000 gebruikers kunnen we Campfire voorlop...

Zitten uw kinderen ook uren op MSN (nu eigenlijk Windows Live Messenger) of ICQ? Geen nood. Ook uw ouders waren bezorgd toen u destijds de nieuwste technologieën van de vorige eeuw uitprobeerde. Toegegeven, vandaag gaat het er wel een pak sneller aan toe. Deze evolutie is ook het Amerikaanse 37signals niet ontgaan. Dit bedrijf ontwikkelde Campfire (www.campfirenow.com), een professionele chatdienst met als doel eenvoudig en snel overleggen met een groep collega's of zakenpartners. Met 100.000 gebruikers kunnen we Campfire voorlopig nog niet echt populair noemen. Terecht of niet? Wij zochten het uit. Voor het gebruik van Campfire moet u geen software installeren, in tegenstelling tot de klassieke chattools. Om te communiceren via Campfire heeft u alleen een internetbrowser nodig. Dat levert een extra voordeel op: iedereen met een browser kan deelnemen aan een chatsessie. Terwijl een gebruiker van bijvoorbeeld Win-dows Live Messenger niet zomaar met een ICQ-gebruiker kan chatten. Bovendien beperken de traditionele tools zich doorgaans tot one to one chats. Campfire focust zich op meerdere gebruikers tegelijk, tot honderd personen. Het exacte aantal is afhankelijk van de gekozen abonnementsformule. Hoe begint u eraan? Nadat u zich geregistreerd heeft en ingelogd bent, krijgt u een persoonlijke webpagina (die kunt u in de 'settings'-tab aanpassen aan uw voorkeuren). Daar kunt u dan een nieuwe chatroom creëren en mensen uitnodigen (met een link in een e-mailbericht). Dat doet u via 'create a new room' in de 'lobby'-tab. Daar ziet u ook alle chat-rooms waaraan u al heeft deelgenomen. Door op zo'n kamer te klikken, kunt u weer deelnemen. Rechts ziet u alle deelnemers en het is bijvoorbeeld mogelijk om bepaalde mensen tijdelijk toegang te geven tot een bepaalde chatroom. Handig is dat u bestanden kunt uploaden en delen met alle gebruikers. De toegelaten grootte is afhankelijk van uw abonnement. Gaat het om een foto of een grafiek, dan wordt die onmiddellijk weergegeven in het chatvenster. Andere niet-grafische bestanden kunnen geopend worden met een eenvoudige klik. Ter info: vroegere chatsessies kunt u doorzoeken op chatroom, deelnemer, datum of trefwoord (in de tab 'files & transcripts'). Over privacy en veiligheid hoeft u zich volgens Campfire geen zorgen te maken. Chatsessies worden goed afgeschermd en zijn beveiligd met een wachtwoord. Bij sommige abonnementsformules worden alle verzonden data zelfs via SSL (Secure Socket Layer) versleuteld. Campfire wil dan ook het professionele antwoord zijn op de kritiek die de traditionele chatdiensten krijgen. Want daar is een goede beveiliging meestal niet in voorzien. (T)Door Roel Van Espen