Op donderdag 1 maart 2007 wordt het nieuwe kantoor van ZIM Belgium aan de Ankerrui in Antwerpen ingehuldigd. Kersvers havenschepen Marc Van Peel en gedelegeerd bestuurder Eddy Bruyninckx van het Antwerpse Havenbedrijf geven extra glans aan het inhuldigingsfeest. "Ik wilde absoluut een stijlbreuk met het verleden. Sinds twee jaar is ZIM een ander bedrijf," legt algemeen directeur Pierre Brees (55) uit. Bovendien zou het vroegere kantoor aan de Nationalestraat te klein zijn geworden. Van 21 medewerkers ging het intussen naar 35, en eind 2007 zullen er daar wellicht nog vijf tot tien zijn bijgekomen...

Op donderdag 1 maart 2007 wordt het nieuwe kantoor van ZIM Belgium aan de Ankerrui in Antwerpen ingehuldigd. Kersvers havenschepen Marc Van Peel en gedelegeerd bestuurder Eddy Bruyninckx van het Antwerpse Havenbedrijf geven extra glans aan het inhuldigingsfeest. "Ik wilde absoluut een stijlbreuk met het verleden. Sinds twee jaar is ZIM een ander bedrijf," legt algemeen directeur Pierre Brees (55) uit. Bovendien zou het vroegere kantoor aan de Nationalestraat te klein zijn geworden. Van 21 medewerkers ging het intussen naar 35, en eind 2007 zullen er daar wellicht nog vijf tot tien zijn bijgekomen. Indrukwekkend, net als de omzetgroei. De laatste cijfers van bedrijfsinformatiebureau Graydon spreken over 2,8 miljoen euro omzet in 2005. Brees zelf vindt die cijfers echt niet relevant, omdat in 2006 de GmbH werd omgevormd tot een nv. Hij geeft wel mee dat er in 2006 een stijging met 45 % werd genoteerd. Voor 2007 verwacht hij zelfs een groei met 70 %. Dat heeft vooral te maken met een uitbreiding van het aanbod van de Israëlische rederij. Vorig jaar kwamen er diensten bij naar Zuid-Amerika, de Caraïben, de oostkust van de Verenigde Staten en West-Afrika. Voor hij bij ZIM terechtkwam, was de goedlachse Assenedenaar aan de slag bij Herfurth & Boutmy, Bulcke en Continental Shipping Agency. Daar werd hij in 1986 algemeen directeur. Dat bleef hij tot 2004, terwijl het bedrijf fuseerde en van naam veranderde - via APL Belgium tot F-P Distribution, een dochter van Hesse Natie, dat werd gefuseerd met Noord Natie en werd verkocht aan het Singaporese PSA. Toen werd hij commercieel directeur bij het Nederlandse Verbrugge Terminals. "Eigenlijk heb ik altijd bij buitenbeentjes gezeten: ofwel was het bedrijf een tikje buitengewoon ten opzichte van de rest van de maritieme sector, ofwel was mijn divisie dat binnen het geheel van de groep. ZIM past in dat rijtje: dit is ook geen gewoon bedrijf."Zelf zetelt hij intussen in het Europese managementteam, samen met de collega's van Rotterdam, Hamburg en het Verenigd Koninkrijk. Binnen het district Noord-Europa is hij commercieel verantwoordelijke voor België, Noord- en Oost-Frankrijk. Hij voerde er het kosten-plussysteem in voor de boekhouding in België en met de Europese zusterbedrijven. In zijn periode bij PSA leerde hij hoe nuttig functioneringsgesprekken kunnen zijn. "Je leert daar veel uit, en ik ben er hier dus ook mee begonnen."Brees beklaagt zich zijn keuze om over te stappen geen moment. "Het is onwaarschijnlijk plezant. Soms chaotisch, want een bedrijf in volle expansie heeft al eens groeipijnen. Maar ik mag iets opbouwen, en er wordt naar mij geluisterd. Het afgelopen jaar heb ik meer dank u en goed gedaan te horen gekregen dan de vijf jaar ervoor. Ik heb geprobeerd datzelfde respect te tonen voor mijn medewerkers, want onze groei is in de eerste plaats hun verdienste. Ik heb het alleen mee helpen stroomlijnen." pierre brees (zim belgium) IS: managing director van Zim Belgium. VRIJE TIJD: zeilen, skiën, wandelen, fietsen. L.H.