Wat goed draait, is voor herhaling vatbaar. Dat concept is door de gewezen rijkswachter Philippe Dumont met brio bewezen. Zijn horecazaak "Halloween" - het restaurant voor de verwoede liefhebber van het fantastische - ligt in de Lievevrouwbroersstraat op een steenworp van de Brusselse Grote Markt en zit altijd stampvol. Aan de basis van die culinaire goudmijn ligt de firma Stratos die in 1994 werd opgericht en waarin Dumont 51% van de aandelen heeft.
...

Wat goed draait, is voor herhaling vatbaar. Dat concept is door de gewezen rijkswachter Philippe Dumont met brio bewezen. Zijn horecazaak "Halloween" - het restaurant voor de verwoede liefhebber van het fantastische - ligt in de Lievevrouwbroersstraat op een steenworp van de Brusselse Grote Markt en zit altijd stampvol. Aan de basis van die culinaire goudmijn ligt de firma Stratos die in 1994 werd opgericht en waarin Dumont 51% van de aandelen heeft. Stratos zelf heeft 28% van het kapitaal van het bedrijf Gestare (zo'n 30 miljoen frank omzet in 1998) in handen. "Op dit ogenblik commercialiseert die onderneming niets," zegt Philippe Dumont. "Het is een atelier dat decors en accessoires aanmaakt voor ons distributienet." Ze worden verkocht aan klanten die een origineel souvenir willen meenemen en uitgeleend als bioscoopdecors. Zo sponsort de firma dit jaar het Festival van de Fantastische Film. "Zowel mijn decors als de sfeer die errond wordt gecreëerd met new age-muziek, scheppen een droomwereld die de mensen even afstand doet nemen van hun drukke bestaan. Ik heb me daarbij laten inspireren door een verbeeldingswereld met gotische, Babylonische en fantastische trekjes." De formule sloeg aan en trok al meermaals de aandacht van de buitenlandse pers. "Er is nu ook een aantal aanbiedingen binnengekomen uit Japan, Griekenland, Portugal en Frankrijk. We zijn echter nog niet klaar voor een uitbreiding naar het buitenland," aldus Philippe Dumont. Van bij het begin was het Dumonts bedoeling een keten van zes franchiserestaurants uit te bouwen in België, met de hulp van partners die in zijn project geloofden. Twee kandidaten - de brouwerij Halterman en de Generale Bank - hebben zich intussen geëngageerd. "Het is één globaal pakket," benadrukt hij. "De steun van een bank die wil investeren, van een brouwerij die ons een voorkeurtarief aanrekent en een origineel concept dat het café-restaurant en de verkoop van de beeldhouwwerken ondersteunt."In de nabije toekomst moeten normaal gezien twee nieuwe Halloween-restaurants het licht zien: één in Luik en één in Gent of Antwerpen. Er komen ook Halloween-cafés. Het prijskaartje voor die afgeslankte formule (enkel dranken en snacks) bedraagt 5 miljoen frank. Daarbij moet de franchisenemer 1,25 miljoen op eigen houtje inbrengen, de rest wordt tegen een aantrekkelijke interest geleend door de Generale Bank.Philippe Dumont maakt geen geheim van zijn passie voor het raadselachtige en het wonderbaarlijke. "Bij de rijkswacht was ik belast met financiële dossiers en de ontmanteling van criminele, financiële organisaties. In die periode ben ik me beginnen interesseren voor de Vlaamse schilderkunst van de zestiende en de zeventiende eeuw. Vandaar mijn voorliefde voor de wereld van het imaginaire."En op een dag kocht hij zijn eerste beitels. Hij heeft nu voor zo'n 17 miljoen frank aan beeldhouwwerken in zijn bezit, die de nieuwe vestigingen moeten opfleuren. Het is de bedoeling om elke franchise drie originele sculpturen te bezorgen. Eén volledig decor verhuist van de ene naar de andere vestiging.