Wordt de grootste bank van Nederland een stuk ambitieuzer? Als het aan de nieuwe topman ligt, is het antwoord voluit ja. De eerzuchtige Rijkman Groenink (50) wordt in mei 2000 de baas van ABN Amro. Recentelijk werd hij nog aangesteld als hoofd van de divisie Europa.
...

Wordt de grootste bank van Nederland een stuk ambitieuzer? Als het aan de nieuwe topman ligt, is het antwoord voluit ja. De eerzuchtige Rijkman Groenink (50) wordt in mei 2000 de baas van ABN Amro. Recentelijk werd hij nog aangesteld als hoofd van de divisie Europa. Groenink is evenmin een onbekende in Belgische bankkringen. Hij was vorig jaar immers de voortrekker van de mislukte ABN Amro-raid op de Generale Bank. Groenink liet zich in Brussel kennen als een knappe - echter niet van arrogantie gespeende - topbankier. "Hij heeft de veren meer opgestoken dan de rest," zegt een insider. Als ABN Amro de hand had kunnen leggen op Generale Bank, dan was Brussel - beloofde de Nederlandse bank - het hoofdkantoor geworden voor haar Europese bankennet. Het plan van vorig jaar werd deze zomer geconcretiseerd, niet in Brussel, wel in Amsterdam, onder de leiding van Groenink. Twee jaar geleden werd Jan Kalff gevraagd langer aan te blijven want er was geen natuurlijke opvolger beschikbaar. ABN Amro is een formele bank: lekken worden niet geapprecieerd. De dag voor de uitverkiezing van Groenink tot het nummer één en dus de opvolger van Kalff tipte het deftige NRC HandelsbladJan Maarten de Jong als de grootste kanshebber. Het vermogen om samen te binden, wat commissarissen zo waarderen in een bankvoorzitter, vriendelijkheid en bescheidenheid pleitten voor de Jong. Het opvolgingsgeheim werd prima bewaard. Ook binnen de bank, tot in de hoogste regionen, was de verrassing groot over de voorkeur voor Groenink. Van de drie belangrijkste kandidaten had Groenink de meeste ervaring. Zijn machtsdraagvlak bij de bank en zijn acceptatie waren daarmee het sterkst. Hij werd in 1988 bestuurslid van de bank. Groenink is een vroegbloeier, op zijn 33ste werd hij chef van de wrakkencentrale, de afdeling Bijzondere Kredieten. Sommige van de wrakken hadden nare gevolgen voor de jonge 'reparateur': Daf ontplofte in zijn gezicht. In 1994 diende hij zich voor de rechter te melden als getuige tegen Joep van den Nieuwenhuyzen in het strafproces over de HCS-voorkenniszaak. Groenink heeft een imago van uitgesprokenheid. Deze zomer verraste hij nog met zijn opinie dat ABN Amro met e-commerce binnen vijf jaar 10 miljoen Europese klanten zal hebben. De commissarissen, die de keuze maakten, hebben geoordeeld dat ABN Amro vandaag iemand nodig heeft die als 't moet eigenzinnig is. Groenink heeft ambitie en is vastberaden. Om in Europa een tweede thuismarkt te creëren of een grote overname te doen, zijn die twee karaktertrekken belangrijk. Maarten de Jong krijgt de leiding over de Europa-divisie.