Zowat zeventien jaar lang leidde Roach een dubbelleven. In 1981 trad hij met veel moeite in dienst als loopjongen bij een kleine diamanthandel in New York. Het bedrijf had net 50.000 dollar geleend om uit de startblokken te raken en telde drie medewerkers. In 1998 verliet hij Andin International Diamond Company als vice-president. Het bedrijf realiseerde toen een omzet van meer dan 100 miljoen dollar en telde meer dan 500 werknemers, verspreid over kantoren op de verschillende continenten. Tegelijkertijd volgde Roach een opleiding in de oude Tibetaanse spiritualiteit. Na 22 jaar werd hij de eerste Amerik...

Zowat zeventien jaar lang leidde Roach een dubbelleven. In 1981 trad hij met veel moeite in dienst als loopjongen bij een kleine diamanthandel in New York. Het bedrijf had net 50.000 dollar geleend om uit de startblokken te raken en telde drie medewerkers. In 1998 verliet hij Andin International Diamond Company als vice-president. Het bedrijf realiseerde toen een omzet van meer dan 100 miljoen dollar en telde meer dan 500 werknemers, verspreid over kantoren op de verschillende continenten. Tegelijkertijd volgde Roach een opleiding in de oude Tibetaanse spiritualiteit. Na 22 jaar werd hij de eerste Amerikaan die de graad van geshe, meester in boeddhistische kennis, verwierf. Korte tijd later trok Roach zich uit het bedrijf terug, schreef twee boeken en trok vervolgens letterlijk de woestijn in. In maart 2000 begon hij aan een driejarige retraite in de absolute stilte van een boeddhistisch optrekje in de woestijn van Arizona. Neem nu zijn kennismaking met The Wall Street Journal. "Of de krant nu wordt gelezen of niet (en ik heb het gevoel dat zeer weinig mensen ze ook echt lezen), in veel ondernemingen is het belangrijk met een exemplaar onder uw arm te worden gezien, terwijl u 's morgens opgewekt de traptreden naar de ingang op stormt." Na een periode grasduinen in de prestigieuze zakenkrant, valt het Roach op dat de artikels na verloop van tijd elkaar vrank en vrolijk tegenspreken. "Het trof me dat de namen van de risiconemende genieën in de ene maand dezelfde waren als die van de risiconemende dwazen verscheidene maanden later. En de namen van de conservatieve dwazen de ene maand dezelfde waren als die van de conservatieve genieën later." De ene keer wordt een ondernemer die risico's bij de vleet neemt, bewierookt als een visionair. De andere keer wordt zo'n waaghals weggehoond als een casinokapitalist. De melodie verandert al naargelang het conjuncturele seizoen.Precies dankzij de blik van de buitenstaander die zich met een ongelooflijke discipline en werklust weet op te werken tot insider, krijgen we ook een boeiende kijk achter de coulissen van de diamanthandel. Hij toont ook aan dat de familiale voorspraak niet zomaar als nepotisme gebrandmerkt kan worden, maar ingefluisterd wordt door de noodzakelijke eis van absoluut vertrouwen. De hele handel is gestoeld op vertrouwen, waarbij een gegeven woord vaak veel meer waard is dan een contract. Niet dat een afspraak nooit geschonden wordt, maar de schender kan later wel door de sector gemeden worden als de pest. Meeslepend is ook het verhaal van de beginjaren van Andin International Diamond Company, dat zich tijdens zijn onstuimige groeifase redt door illegale netwerkkabels te spannen tussen de verschillende kantoren _ die zich door plaatsgebrek wel in een naburige toren in New York bevinden. Helaas glijdt het boek later af naar het niveau van de spirituele sermoenen.Luc De DeckerGeshe Michael Roach, De diamantslijper _ De Boeddha over strategieën voor het management van uw bedrijf en uw leven. Bres, 284 blz., 900 fr.Zowat zeventien jaar lang leidde Michael Roach een dubbelleven als boeddhistische monnik en topmanager van een diamantbedrijf.