Geheugensticks bieden steeds meer opslagruimte. Een paar jaar geleden was een handvol megabytes (128 of hoogstens 256) nog het maximum, maar tegenwoordig is er al plaats voor verschillende giga's. En dat is niet alles. Ze worden ook veel intelligenter. Sticks die de 'U3'-standaard volgen, ondersteunen bijvoorbeeld ook programma's, zodat ze bijna dienst kunnen doen als virtuele draagbare computer.
...

Geheugensticks bieden steeds meer opslagruimte. Een paar jaar geleden was een handvol megabytes (128 of hoogstens 256) nog het maximum, maar tegenwoordig is er al plaats voor verschillende giga's. En dat is niet alles. Ze worden ook veel intelligenter. Sticks die de 'U3'-standaard volgen, ondersteunen bijvoorbeeld ook programma's, zodat ze bijna dienst kunnen doen als virtuele draagbare computer. Op het eerste gezicht ziet de Cruzer U3 van Sandisk eruit als om het even welke andere stick die op de markt te vinden is. Als u hem echter aankoppelt aan de pc dan verschijnt een 'startmenu', vergelijkbaar met dat van Windows, maar nu in de rechterbenedenhoek van het scherm. De Cruzer U3 bevat immers een klein besturingsprogramma dat Launchpad gedoopt werd en toelaat om de inhoud van de stick op een heel eenvoudige wijze na te gaan (de gegevens worden namelijk opgeslagen in een repertorium). De gebruiker krijgt tegelijk toegang tot verschillende programma's die op de stick opgeslagen zijn. Die draaien overigens rechtstreeks op het verwijderbaar geheugen en hoeven dus niet noodzakelijk op de computer te staan. Het voordeel is dat u die programma's kunt gebruiken op om het even welke computer zonder dat u ze hoeft te installeren en dus zonder dat u de computer nodeloos hoeft te belasten. Een ander positief punt is dat er op de bewuste computer geen enkel spoor overblijft van uw bezoek. Op de stick die we getest hebben, waren de volgende programma's al geïnstalleerd: het internettelefonieysteem Skype, een antivirussysteem, een fotomanagementprogramma en enkele spelletjes. Maar zoals bij elk besturingssysteem hebt u ook de mogelijkheid om naar believen programma's toe te voegen. Daarvoor biedt de 'U3 Software Central' - waar u met een eenvoudige muisklik terechtkomt - online een heleboel software aan: de browser FireFox, ThinkFree Office, waarmee u Officedocumenten kunt wijzigen (Word, Excel), instrumenten om te synchroniseren met Outlook, enzovoort. De meeste daarvan kunnen gratis gedownload worden, voor andere zal u in uw beurs moeten tasten. Voor wie, ten slotte, al een geheugenstick bezit en geen tweede exemplaar wil aankopen, bestaan er eveneens oplossingen. Framakey is een gratis compilatie van vrije software die gedownload kan worden en op om het even welke stick van minstens 512 Mb geïnstalleerd kan worden. De installatie neemt wel een hele tijd in beslag, maar u zult dan ook kunnen beschikken over een hele reeks programma's: FireFox, OpenOffice en een systeem voor instant messaging. In tegenstelling tot de U3-stick wordt hier het systeem niet automatisch opgestart, maar moet u op het betreffende exe-bestand klikken. Het concept is echter identiek. (T)Door Christophe Charlot