Meer dan 170 deelnemers uit heel Zuid-Afrika debatteerden vorige week gedurende drie dagen tijdens de eerste Summit on Innovation and Development of Entrepreneurschip in het Zuid-Afrikaanse Bloemfontein (provincie Vrijstaat). Het resultaat was volgens de deelnemers - ontluikende werkgeversorganisaties, beleidsorganen, hogescholen en universiteiten die zich met KMO-ontwikkeling bezighouden - "verrassend positief".
...

Meer dan 170 deelnemers uit heel Zuid-Afrika debatteerden vorige week gedurende drie dagen tijdens de eerste Summit on Innovation and Development of Entrepreneurschip in het Zuid-Afrikaanse Bloemfontein (provincie Vrijstaat). Het resultaat was volgens de deelnemers - ontluikende werkgeversorganisaties, beleidsorganen, hogescholen en universiteiten die zich met KMO-ontwikkeling bezighouden - "verrassend positief". Acht jaar na de afschaffing van apartheid worstelt het nieuwe Zuid-Afrika nog altijd met de ontwikkeling van zelfstandig ondernemerschap onder de zwarte bevolking, maar evenzeer onder de blanke Zuid-Afrikanen. Vóór 1994 werd de Zuid-Afrikaanse economie immers gedomineerd door een beperkt aantal (blanke) concerns en protectionistische overheidsbedrijven, enigszins vergelijkbaar met het vroegere Oostblok. Vandaar dat men nog altijd op zoek is naar stimulansen om zelfstandig ondernemen te bevorderen en werkgevers te structureren. De gemiddelde werkloosheid schommelt rond 40% en loopt in townships rond Bloemfontein zelfs op tot het dubbele. Zelfondernemerschap zou uitkomst moeten bieden. De bestaande structuren (de kamers van koophandel en voor zwarte ondernemers Nafcoc en Sacob) vertegenwoordigen doorgaans grote gevestigde belangen en zweven boven de massa. Via haar contacten met Technikon, de technische hogeschool in Bloemfontein, probeert de organisatie van zelfstandige ondernemers Unizo modellen voor zelfstandig ondernemerschap aan te reiken. De Unizo-delegatie, onder leiding van voorzitter Rik Jaeken, had haar twijfels over de toepassing van de Vlaamse aanpak in de Zuid-Afrikaanse context. Maar uit de enthousiaste respons en de zeer actieve dialoog in verschillende workshops bleek de Vlaamse inbreng wel degelijk inspiratie op te leveren voor zowel blanke als zwarte starters. De actie van Unizo - met medewerking van Vizo, het Vlaamse opleidingsinstituut voor zelfstandig ondernemen, en de ervaring van GOM West-Vlaanderen in het opzetten van bedrijvencentra voor jonge starters - is een uitvloeisel van het samenwerkingsakkoord uit 1996 tussen de Vlaamse regering en Zuid-Afrika. Vlaanderen focust daarin op drie provincies: Vrijstaat, Gauteng en KwaZulu-Natal. Met de Europese Unie en de Duitse ontwikkelingsorganisatie GTZ was de Vlaamse regering cosponsor van deze eerste top voor innovatie en ondernemerschap. Het theoretische gedeelte van de top werd aangevuld met bezoeken op het terrein aan twee townships van elk meer dan 500.000 inwoners, die overleven in de informele economie. Zowel in de township Mangaung (Bloemfontein) als in Botshabelo financiert de Vlaamse regering plaatselijke ontwikkelingsprojecten met het oog op de oprichting van zelfstandige bedrijfjes. In het eerste geval met succes, minder in het tweede geval.E.B. [{ssquf}]