Achter de rustieke gevels van het Leuvense begijnhof schuilt de dynamiek van het nieuwe. KU Leuven Research & Development ( LRD) heeft er zijn hoofdkwartier, waar de kerverse algemeen directeur Koenraad Debackere (37 j.) nadenkt over het fenomeen technologietransfer. LRD is opgericht in 1972 om de kennis van de universiteit te valoriseren in de vorm van onderzoekscontracten, vooral met het bedrijfsleven. Dat levert de universiteit de steeds belangrijke derde stroom van inkomsten op (naast de onderw...

Achter de rustieke gevels van het Leuvense begijnhof schuilt de dynamiek van het nieuwe. KU Leuven Research & Development ( LRD) heeft er zijn hoofdkwartier, waar de kerverse algemeen directeur Koenraad Debackere (37 j.) nadenkt over het fenomeen technologietransfer. LRD is opgericht in 1972 om de kennis van de universiteit te valoriseren in de vorm van onderzoekscontracten, vooral met het bedrijfsleven. Dat levert de universiteit de steeds belangrijke derde stroom van inkomsten op (naast de onderwijs- en onderzoeksfinanciering door de overheid). LRD haalde vorig jaar een omzet van 1,3 miljard frank en telde 400 medewerkers op de loonlijst. Koen Debackere wil nu de volgende stap zetten: "We zijn klaar om ook zelf naar de industrie toe te stappen." Die proactieve aanpak kristalliseert zich in de talrijke spin-offs: de bedrijven die de KU Leuven zelf opricht en onder meer financiert via het Gemma-Frisius-fonds. LRD heeft al een portefeuille van 30 spin-offs opgebouwd, samen goed voor een omzet van 4,5 miljard en een tewerkstelling van 1200 mensen. NetVision, dat onlangs met de beursgang de show stal, komt uit diezelfde kweekvijver. Debackere: "Eigenlijk hebben we nog geen mislukkingen gekend. Zijn we misschien te voorzichtig geweest? Soms moeten we een fout maken of we doen ons werk niet goed," legt Debackere de logica van het risicokapitaal uit. Koen Debackere is van opleiding een burgerlijk werktuigkundig-elektronisch ingenieur ( Universiteit Gent). Hij deed er een postuniversitaire opleiding bedrijfsbeheer aan de Vlerickschool bovenop. "Geneeskunde lag me niet echt," lacht Koen Debackere, waarmee hij doelt op zijn vader Michiel Debackere, de bekende autoriteit op het vlak van dopingbestrijding. De exacte wetenschappen waren meer de cup of tea van Koen Debackere. Zijn carrière startte de LRD-directeur als assistent aan de Gentse Universiteit. Debackere werkte er, toen al, aan een project rond de overdracht van technologie van de universiteit naar het bedrijfsleven. Koen Debackere kon zich in dit domein verder verdiepen dankzij een doctoraatsbeurs aan de MITTechnology Management Group in 1987. Ook in 1992 vertoefde Debackere aan het MIT. Hij keerde in 1993 terug als docent aan de Vlerickschool, waar hij ook vandaag nog gastdocent is. Inmiddels was hij in 1996 voltijds overgestapt naar de KU Leuven. Koen Debackere is er hoogleraar aan de faculteit TEW en doceert onder meer het interfacultair college initiatie tot ondernemen. Begin dit jaar nam hij er dan de leiding van LRD bij. Debackere: "Ik heb de job aanvaard omdat we bij LRD niet alleen denken, maar ook doen. Je ziet dingen in het veld die je puur academisch niet ontdekt. Maar de capaciteit van Vlaanderen om de nieuwe technologieën via spin-off bedrijven te commercialiseren zit nog in een leerproces, dat essentieel is voor het succes van het Vlaamse technologiebeleid."