Vlak, vervelend en vaal - een vluchtige verkenning van het Meetjesland doet veeleer geeuwen dan verrukken en verleiden. Op het eerste gezicht lijkt de streek tussen Eeklo en de Nederlandse grens een slaperig stukje Vlaanderen. Vlug doorreizen dan maar? Dat is buiten Santina en Johan De Meester gerekend. In Vier seizoenen op stap door België (Lannoo, 200 blz., 34,95 euro) gidsen ze ons (onder meer) door de kreken van het Meetjesland...

Vlak, vervelend en vaal - een vluchtige verkenning van het Meetjesland doet veeleer geeuwen dan verrukken en verleiden. Op het eerste gezicht lijkt de streek tussen Eeklo en de Nederlandse grens een slaperig stukje Vlaanderen. Vlug doorreizen dan maar? Dat is buiten Santina en Johan De Meester gerekend. In Vier seizoenen op stap door België (Lannoo, 200 blz., 34,95 euro) gidsen ze ons (onder meer) door de kreken van het Meetjesland. Er gaat een wereld open met prachtige (en dramatische) natuurtaferelen. Achter een dichte rietkraag ontdekken ze de kleine karakiet. Tussen geel lis hapt een blauwe reiger een vis uit het gerimpelde water, terwijl laag boven het veld een bruine kiekendief zweeft. Twaalf regio's selecteerden de auteurs. In elke regio stippelen ze wandel-, fiets- en autoroutes uit. Bij het kijkboek hoort een pocket met de trajecten, zodat het basisboek op de koffietafel kan blijven pronken, terwijl u paddestoelen plukt in de bossen rond Saint-Hubert. Het leven in en rond de rietkragen van het Meetjesland werd ook opgemerkt door Herman Dierickx en fotograaf Marc Slootmaekers, die De mooiste natuurplekjes van België (Lannoo, 192 blz., 24,95 euro) portretteren. In elke provincie focussen de auteurs op twee natuurgebieden, waardoor België in beeld gebracht wordt met National Geographic-allures. Een geschikte aanvulling: de ANWB Floragids voor Nederland en Vlaanderen (ANWB, 272 blz., 29,95 euro). De 505 meest voorkomende wilde planten in Nederland en Vlaanderen laten zich met behulp van deze uitgave vrij eenvoudig determineren. Thuis vindt u meer info op de bijgeleverde cd-rom. Met de Toeristische Atlas Ardennen (Touring, 323 blz., 24,95 euro) trekken we ook even de grens over. Julien van Remoortere vergeet de Ardennen in Luxemburg en Frankrijk niet. Met de beschrijving van ruim 500 toeristische plaatsen, meer dan 1500 bezienswaardigheden en 50 kaarten krijgt deze uitgave de bewonderenswaardige karakteristieken van een Trotter-gids, maar dan verrijkt met foto's, detailkaarten en al dat fraais onder een harde kaft. Een bebost ravijn van 80 meter diep in Westouter? We vonden het in De Westhoek (Davidsfonds, 104 blz., 13,50 euro). Chris Weymeis (journalist bij Het Nieuwsblad en De Standaard) leidt ons naar de hoppeteelt rond Poperinge, het trappistenbier van West-Vleteren en de taaie Kemmelberg. Een degelijke kennismaking met een streek - niets meer, maar ook niets minder.Luc De Decker Luc De Decker