Voor het eerst in zijn carrière fungeert Tiger Woods straks als de kapitein van een Amerikaanse ploeg. Deze week wordt op het Australische parcours van de Royal Melbourne immers de Presidents Cup gespeeld. Waar de vroegere nummer één van de wereld cumuleert, want hij treedt ook aan als speler.
...

Voor het eerst in zijn carrière fungeert Tiger Woods straks als de kapitein van een Amerikaanse ploeg. Deze week wordt op het Australische parcours van de Royal Melbourne immers de Presidents Cup gespeeld. Waar de vroegere nummer één van de wereld cumuleert, want hij treedt ook aan als speler. De Presidents Cup wordt om de twee jaar gespeeld, in een beurtrol met de Ryder Cup. De beste twaalf Amerikanen nemen het dan op tegen een internationale selectie zonder Europeanen. Het toernooi werd voor het eerst georganiseerd in 1994 en sindsdien altijd gewonnen door de Amerikanen, met uitzondering van de editie 1998. En die werd gespeeld in, jawel, Melbourne. Het neemt niet weg dat de Amerikanen ook nu favoriet zijn. Hoewel ze niet kunnen rekenen op de nummer één van de wereld, Brooks Koepka, brengt kapitein Woods een zeer sterke selectie in het gelid: Dustin Johnson, Justin Thomas, Matt Kuchar, Xander Schauffele, Webb Simpson, Patrick Cantlay, Bryson DeChambeau, Gary Woodland, Tony Finau, Patrick Reed en Rickie Fowler. Allemaal spelers uit de top 25 van de wereld. Natuurlijk heeft de Presidents Cup niet de uitstraling of de geschiedenis van de Ryder Cup, maar voor de Amerikaanse ploeg is het altijd een belangrijke test met het oog op de Ryder Cup, die in de recentste vijf edities maar één keer door de VS werd gewonnen. Tiger Woods neemt deze afspraak dan ook heel serieus en wil bewijzen dat hij ook zeer collectief ingesteld kan zijn. Vorige week stond hij tijdens de Hero Challenge op de Bahama's (gewonnen door de Zweed Henrik Stenson) haast de hele tijd te kletsen met de spelers van de Amerikaanse ploeg, zoals Justin Thomas, met wie hij de laatste ronde speelde. Toch wel atypisch voor Woods. De Presidents Cup wordt gespeeld in vier dagen: drie dagen doubles fourballs en foursomes, en twaalf enkelwedstrijden de laatste dag. De kapitein van de internationale selectie is Ernie Els. Hij selecteerde de Australiërs Adam Scott, Marc Leishman en Cameron Smith, de Zuid-Koreanen Sungjae Im en An Byeong-hun, de Japanner Hideki Matsuyama, De Zuid-Afrikaan Louis Oosthuizen, de Taiwanees Pan Cheng-Tsung, de Chiness Li Haotong, de Mexicain Abraham Ancer, de Chilien Joaquin Niemann en de Canadees Adam Hadwin. De Austaliër Jason Day moest forfait geven.