Tiger Woods is volgens sommigen tijdens de recente US Masters weer onderuitgegaan. Hij slaagde er alweer niet in om zijn eerste toernooi sinds de US Open 2008 te winnen. Andere waarnemers zijn dan weer van mening dat hij helemaal aan het terugkeren is. Hij werd vierde en was de eerste Amerikaan.
...

Tiger Woods is volgens sommigen tijdens de recente US Masters weer onderuitgegaan. Hij slaagde er alweer niet in om zijn eerste toernooi sinds de US Open 2008 te winnen. Andere waarnemers zijn dan weer van mening dat hij helemaal aan het terugkeren is. Hij werd vierde en was de eerste Amerikaan. "Het is een heel moeilijk parcours. Er is niet veel nodig om het noorden kwijt te geraken. Een verkeerde slag volstaat", zei Woods na afloop. "Dat is precies wat Rory McIllroy overkwam." Het ziet er in ieder geval naar uit dat Woods zich heeft herpakt na de nachtmerrie die in november 2009 begon toen zijn privéleven in duigen viel. In augustus vorig jaar scheidde hij van zijn Zweedse vrouw en op hetzelfde moment veranderde hij voor de vierde keer zijn swing. In Augusta liet hij zien dat hij zijn vroegere niveau bijna weer helemaal heeft bereikt. Zondag wekte Woods zelfs even de indruk dat hij de US Masters voor de vijfde keer kon winnen. Na zijn eagle op de achtste hole stond hij vijf slagen onder de par, op een gedeelde eerste plaats. Maar de laatste negen holes speelde hij dan in de par. Uitspelen in 67 was goed, maar zijn putting liet hem in de steek: 33 putts op zaterdag en 31 op zondag was inderdaad te veel. Zo miste de Amerikaan twee korte putts die hij vroeger zo goed als altijd binnen stak. In totaal had hij in de US Masters zes keer drie putts nodig. Het neemt niet weg dat zowat alle waarnemers het erover eens waren: als hij blijft spelen zoals op de Masters, dan zal Tiger Woods weer toptoernooien winnen. Volgens sommigen was het zelfs het offensief van de 35-jarige veteraan die de jonge McIllroy (21) uit evenwicht bracht. Na de wedstrijd stapte de caddie van de Noord-Ier trouwens naar Woods om hem te feliciteren: You're back!Ooit zal de prestatie van Woods op Augusta 2011 beschouwd worden als historisch. Terwijl de anderen terugvielen, maakte hij op acht holes niet minder dan zeven slagen goed. De echte fans van de Amerikaan zeiden dat zijn offensief op zondag hun meer voldoening schonk dan zijn overwinningen op Augusta. Tijdens de US Masters bleek dat Woods behoorlijk wat fans heeft verloren met zijn privéproblemen. Wat hem niet raakt, tijdens de persconferentie na het toernooi spande hij zich op geen enkel moment in om aan pr te doen. "We zien wel wat de toekomst brengt", zei hij. Woods heeft dan ook zo diep in de put gezeten, dat hij nooit meer zijn populariteit van weleer zal terugkrijgen, hoe indrukwekkend zijn sportieve prestaties ook zijn. Want voor hét schandaal vond men hem al arrogant. JOHN BAETE