Het is fnuikend voor een boek waar thriller op de kaft prijkt, maar juist dat aspect is er te veel aan bij Pact met de duivel. Als portret van een ambitieuze advertentieverkoper voor een snelgroeiend Amerikaans computermagazine gooit de nieuwste roman van Douglas Kennedy evenwel hoge ogen. De uitvoerige schildering van een eigentijdse streber kabbelt, maar dat deert niet voor wie geïnteresseerd is in de sfeertekening van gehaaide en minder fortuinlij...

Het is fnuikend voor een boek waar thriller op de kaft prijkt, maar juist dat aspect is er te veel aan bij Pact met de duivel. Als portret van een ambitieuze advertentieverkoper voor een snelgroeiend Amerikaans computermagazine gooit de nieuwste roman van Douglas Kennedy evenwel hoge ogen. De uitvoerige schildering van een eigentijdse streber kabbelt, maar dat deert niet voor wie geïnteresseerd is in de sfeertekening van gehaaide en minder fortuinlijke verkopers, die voortdurend op de toppen van hun tenen moeten lopen om hun quotum te halen. Pas op bladzijde 279 (van de 381) wordt de schets van de yuppies-versie van de jaren '90 vervangen door een thriller en dan gaat het ijselijk vlug bergaf met de geloofwaardigheid. Een jonge verkoper, die uit de provincie naar New York komt en er met zijn armeluizenuniversiteitsdiploma moet opboksen tegen de haantjes met hun Yale- of Harvard-netwerken, strijkt vorstelijke bonussen op, maar ze kunnen zijn New Yorkse bestaan nauwelijks financieren. Uitspraken als "Ons inkomen bepaalt wie we zijn" en de luxe, doen sterk denken aan de rist yuppieromans van tien jaar geleden. Toch is er een markante verschuiving. De schets van het bedrijfsleven is (nog) hardvochtiger en de problematische kanten worden naar voren geschoven. Kennedy beschrijft zelfs outplacement, nadat de protagonist ontslagen wordt. Het bedrijf wordt overgenomen door een Duitse raider (karikaturaal voorgesteld als bedrijfsnazi, om de economische wereldoorlog nog eens te beklemtonen). Kennedy redt zijn aanvankelijk trage plot door zijn referenties naar de bedrijfswereld en naar al dan niet gevallen tycoons à la Donald Trump. Nu en dan serveert hij kruidige citaten. Een lokker: "Beleggingsmaatschappijen bieden een heel beperkte, ouderwetse vorm van investeren. Die zijn wat meneer B de missionarispositie van het hogere financieringswezen noemt. Want hoewel ze effectief zijn, zijn ze nou niet bepaald de meest sexy manier om financieel uit je dak te gaan. Beleggingsmaatschappijen zijn aan handen en voeten gebonden." Een toemaatje: Lesley Campbell's De Oplichter scoort hoger als financiële thriller. We volgen een succesvolle goederenmakelaar in de Londense City. De thriller ontspint zich als Russische industriëlen op het toneel verschijnen. Ook hier is de tekening van de bedrijfs- en beursomgeving interessanter dan de voorspelbare misdaadlijn. Douglas Kennedy, Pact met de duivel. Meulenhoff, 381 blz., 798 fr. ISBN 90 290 5775 0. Lesley Campbell, De oplichter. VH&W, 256 blz., 595 fr. ISBN 90 269 7473 6.LDD