Dit weekend verdedigt Thomas Pieters zijn titel in de Portugal Masters, die wordt gespeeld op de Dom Pedro Victoria in Vilamoura. Onze landgenoot kan terugblikken op een uitstekend seizoen. Hij won het to...

Dit weekend verdedigt Thomas Pieters zijn titel in de Portugal Masters, die wordt gespeeld op de Dom Pedro Victoria in Vilamoura. Onze landgenoot kan terugblikken op een uitstekend seizoen. Hij won het toernooi van Abu Dhabi en finishte vijf keer in de top tien: in de Soudal Open, de Dutch Open, de BMW Open, de Czech Masters en de French Open. Een jaar geleden was de Antwerpenaar nog honderdste in de internationale ranking, maar vandaag staat hij in de top 35 en is hij meer dan ooit kandidaat voor het Europese team dat het in 2023 in Rome in de Ryder Cup opneemt tegen de Amerikanen. In de Race to Dubai, het jaarklassement van de Europese Tour, staat Pieters zesde. Het is dus niet uitgesloten dat hij zich automatisch kwalificeert voor de Ryder Cup en dus geen wild card van kapitein Luke Donald nodig heeft. Pieters is erg gemotiveerd om zijn naam opnieuw op de erelijst van de Portugal Masters te zetten. Het parcours is er op zijn maat gesneden: een jaar geleden speelde hij er uit in negentien onder de par.