Nogal wat Belgische clubs maken zich zorgen. Sinds 1 juni 2018 verbiedt een Europees decreet het gebruik van fytofarmaceutische producten voor het onderhoud van de greens. Dat betekent dat er geen pesticiden meer mogen worden gebruikt. In het Vlaams Gewest hebben de greenkeepers twee jaar uitstel gekregen om zich aan te passen. In bepaalde situaties mogen ze nog chemische producten in kleine dosissen gebruiken. In het Waals Gewest werd dan weer geen afwijking toegestaan. Het re...

Nogal wat Belgische clubs maken zich zorgen. Sinds 1 juni 2018 verbiedt een Europees decreet het gebruik van fytofarmaceutische producten voor het onderhoud van de greens. Dat betekent dat er geen pesticiden meer mogen worden gebruikt. In het Vlaams Gewest hebben de greenkeepers twee jaar uitstel gekregen om zich aan te passen. In bepaalde situaties mogen ze nog chemische producten in kleine dosissen gebruiken. In het Waals Gewest werd dan weer geen afwijking toegestaan. Het resultaat is dat de greens in behoorlijk wat clubs getroffen zijn door een ziekte die wordt veroorzaakt door microscopisch kleine paddenstoelen. In sommige clubs is het gazon er zo erg aan toe, dat sommige leden zijn overgestapt naar een Vlaamse club. "De green is aangelegd met poa annua, een grassoort die de bodem goed bedekt, maar die ook heel gevoelig is voor ziekten en zwakke wortels heeft", zegt Michel Poncelet, landbouwingenieur en een autoriteit in greenkeeping en het onderhoud van sportgazons. De clubs lieten zich compleet verrassen door het Europese verbod. "Het is ook onze ambitie het zonder fytofarmaceutische producten te doen", zegt Philippe Delhaye, de voorzitter van de Franstalige golfbond. "Alleen is het bijzonder moeilijk het gebruik van pesticiden helemaal uit te sluiten zodra een green getroffen is door een ziekte of een fairway wordt aangevallen door onkruid. En in Europa neemt alleen het Waals Gewest zo'n onverzettelijk standpunt in." De golfwereld vraagt zich af waarom producten die toegelaten zijn in de aardbeiencultuur of op boerderijen nu verboden zijn op de green. Temeer omdat alle Belgische greens samen ongeveer 80 hectare innemen, de oppervlakte van een klein landbouwbedrijf. Met 65.000 leden in 91 Belgische clubs veroorzaakt het dossier dan ook spanningen. Ondertussen ligt het op de tafel van de Waalse minister van Milieu, Carlo Di Antonio (cdH), en wordt erover onderhandeld. Het neemt niet weg dat het verbod op fytofarmaceutische producten op golfterreinen er vroeg of laat komt, net zoals op voetbalterreinen. "Het is een uitdaging die we aankunnen", zegt Michel Poncelet, die het gazon van 25 Belgische golfclubs onderhoudt. "Er komen almaar betere mechanische en biologische manieren om parasieten aan te pakken, onder andere met agrotisgras in plaats van poa annua. Een grassoort die veel licht nodig heeft. Vandaar dat het in veel clubs nodig zal zijn bomen te verwijderen."