Tot nu toe verschenen de boeken van De Krijger enkel in het Nederlands en het Frans. Nu breekt eigenaar-initiatiefnemer Koen Vanhabost de Engelstalige markt open. Er is een akkoord met Grub Street, Midland Counties Publicahtions en Leo Cooper voor Engeland, Vamwell voor Canada en Combined Books voor de Verenigde Staten. "De Belgische k...

Tot nu toe verschenen de boeken van De Krijger enkel in het Nederlands en het Frans. Nu breekt eigenaar-initiatiefnemer Koen Vanhabost de Engelstalige markt open. Er is een akkoord met Grub Street, Midland Counties Publicahtions en Leo Cooper voor Engeland, Vamwell voor Canada en Combined Books voor de Verenigde Staten. "De Belgische krijgsgeschiedenis overlapt met die van andere mogendheden", verklaart Vanhabost de buitenlandse belangstelling. Vanhabost opende in 1987 een boekwinkel met louter boeken over militaire geschiedenis. De winkel draait vandaag een omzet van ongeveer 5 miljoen frank. De winkel is ontstaan uit Vanhabosts obsessie voor militaire geschiedenis. "Ik ben ermee geboren", zegt hij. "Toen ik klein was, vond ik in de bibliotheek enkel boeken over oude en algemene geschiedenis. Zocht je naar militaire geschiedenis, dan kwam je terecht bij de Tweede Wereldoorlog. Maar er is veel meer."Momenteel heeft de winkel 30.000 titels in voorraad. Kopers zijn mensen die er zelf bij waren, mensen die de eigen streek bestuderen, personen die historische studies doen, historici en verzamelaars van onder andere uniformen en wapens. "Vooral re-enacting is de laatste jaren in trek: om de vijf jaar wordt bijvoorbeeld de Slag van Waterloo nagespeeld. De mensen die dat doen, zoeken grondige informatie over het gebeuren, de kostuums...", aldus Vanhabost.Vanhabost vond dat het aanbod van gespecialiseerde Belgische krijgsgeschiedenis te beperkt was. Daarom richtte hij zijn eigen uitgeverij op. Het eerste werk kwam in 1991 uit op 2500 exemplaren. Na drie jaar ging De Krijger op meer geregelde basis uitgeven en intussen bestaat de fondslijst uit 65 boeken. Dit jaar zijn nog zeven volumes voorzien, volgend jaar maar liefst 25.Intussen heeft de uitgeverij een goede naam opgebouwd. "Wij staan in binnen- en buitenland bekend om onze grondige historische studies. Vandaar dat buitenlandse uitgeverijen graag met ons in zee gaan", verklaart Vanhabost. "Het verkopen van de rechten is gebaseerd op royalty's - 35% op paperback en 10% op hardback." De boeken worden gedrukt op 1500 à 2000 exemplaren per land. Zelfs grote militaire uitgeverijen drukken maximaal op 3000 exemplaren. In eigen land verspreidt De Krijger 1000 tot 2500 exemplaren per boek. En die gaan als zoete broodjes over de toonbank.