Er is volop beweging bij Tele Atlas, de Gentse fabrikant van digitale geografische databases. Op vrijdag 25 april sprong het aandeel in Frankfurt zonder aanwijsbare reden opeens van 1,05 naar 1,37 euro bij een enorm volume van 1,1 miljoen stuks - 21 keer de gemiddelde handel. Het duurde tot na het weekend voor de verklaring kwam: financieel directeur Hans van Hoorn zou vertrekken. Claus Helber, een gewez...

Er is volop beweging bij Tele Atlas, de Gentse fabrikant van digitale geografische databases. Op vrijdag 25 april sprong het aandeel in Frankfurt zonder aanwijsbare reden opeens van 1,05 naar 1,37 euro bij een enorm volume van 1,1 miljoen stuks - 21 keer de gemiddelde handel. Het duurde tot na het weekend voor de verklaring kwam: financieel directeur Hans van Hoorn zou vertrekken. Claus Helber, een gewezen directeur van aandeelhouder Bosch, volgde hem op. Tegelijk promoveerde George Fink, die in juli 2002 baas was geworden over de Amerikaanse activiteiten, tot algemeen chief operating officer. Samen met stichter Alain de Taeye, die president en chief executive officer blijft, vormen ze een directiecomité. Investment relations manager Jasper Vredegoor had geen verklaring voor de plotselinge stijging van het aandeel, zei hij. Volgens een woordvoerster van de Duitse toezichthouder is er geen onderzoek gestart naar handel met voorkennis in Tele Atlas. In de dagen die volgden stoomde Tele Atlas op naar meer dan 2 euro in afwachting van de kwartaalresultaten op de algemene vergadering van 14 mei. Die waren niet eenduidig positief. De omzet in Europa steeg 5 % tot 16,4 miljoen euro. De toename kwam voor 85 % uit het navigatiesegment. Tele Atlas verkocht meer losse cd's, maar minder gebundelde systemen door een lagere afzet aan Bosch-dochter Blaupunkt. Daarentegen daalde de omzet in de VS - waar Tele Atlas zijn database sinds januari marktrijp heeft - met een klein derde tot 2,1 miljoen euro door het wegvallen van bepaalde dienstencontracten. Het bedrijfsresultaat verslechterde daardoor met een derde tot 7,8 miljoen euro. Vorig jaar werd nog gesuggereerd dat de eerste inkomsten uit de Amerikaanse database voor eind dit jaar waren, nu is dat doorgeschoven naar 2004. De uitbreiding van het contract met Siemens VDO en het nieuwe contract met Harman Becker leveren dit jaar wel al centen op. Een snellere inning van de facturen en andere kostenbesparingen beperkten de kasuitstroom tot 14,2 miljoen euro, een verbetering met bijna een kwart. Het blijft wel spannend aan de Gentse Scheldekaai. Tele Atlas eindigde het kwartaal met nog 25,9 miljoen euro liquide middelen. Referentieaandeelhouders IAM (familie de Pont) en Bosch zeiden in februari dat ze extra kredieten klaar hielden. B.L.