De elektriciteitscrisis in de Amerikaanse staat Californië is nog niet achter de rug. In de zomer, wanneer de airconditioning op volle toeren draait, zal het black-outs regenen. In de rest van de Verenigde Staten is de situatie nog niet zo dramatisch, maar om de elektriciteitsvoorziening voor 100% veilig te stellen, heeft het land volgens vice-president Dick Cheney in de komende twintig jaar behoefte aan 1900 energiecentrales.
...

De elektriciteitscrisis in de Amerikaanse staat Californië is nog niet achter de rug. In de zomer, wanneer de airconditioning op volle toeren draait, zal het black-outs regenen. In de rest van de Verenigde Staten is de situatie nog niet zo dramatisch, maar om de elektriciteitsvoorziening voor 100% veilig te stellen, heeft het land volgens vice-president Dick Cheney in de komende twintig jaar behoefte aan 1900 energiecentrales. De raadgevers van president George Bush hebben al verschillende deeloplossingen naar voren geschoven. Het bouwen van nieuwe kerncentrales is er één van, het boren naar olie en gas in Alaska een andere. Beide vormen van energievoorziening stuiten echter op weerstand bij milieuactivisten. Bestaat er een alternatief? Volgens de Geothermal Energy Association bevindt zich onder het oppervlak van de VS voldoende geothermische energie om 20 miljoen woningen van elektriciteit te voorzien. Die geothermische energie wordt gehaald bij de kern van de aarde, via de omzetting van stoom in elektriciteit. Het grote voordeel is dat deze energie vrijwel geen schade toebrengt aan het milieu. Er zijn al enkele bedrijven actief in deze sector. 1. Calpine (CPN, New York Stock Exchange)Calpine is momenteel de belangrijkste producent van geothermische energie in de wereld. Ten noorden van San Francisco wint het bedrijf elektriciteit uit de warmte van geisers. Vorig jaar steeg de omzet explosief. Als gevolg van de elektriciteitscrisis is de koers van het aandeel Calpine op Wall Street sterk gestegen. De afgelopen twaalf maanden verdubbelde het aandeel ruim in waarde. Daardoor noteert Calpine nu tegen een koerswinstverhouding van bijna 40. Goedkoop is anders, maar alle analisten die het aandeel volgen, geven nog steeds een koopadvies.2. Unocal (UCL, New York Stock Exchange)Unocal is een gas- en oliebedrijf dat een aantal geothermische bronnen uitbaat. Die liggen wel buiten het grondgebied van de Verenigde Staten, namelijk in Indonesië en op de Filipijnen.De koers van Unocal wordt vooral bepaald door de evolutie van de olieprijs. Toch heeft dit aandeel het minder goed gedaan dan een aantal branchegenoten. Unocal noteert momenteel zo'n 30% boven de jaarbodem op 28,25 dollar. Tegen een koerswinstverhouding van ongeveer 10 blijft het relatief goedkoop.3. Covanta (COV, New York Stock Exchange)Covanta is een energiebedrijf met maatschappelijke zetel in de staat New York, dus ver van het crisisgebied in Californië. In totaal baat Covanta 64 energiecentrales uit, waarvan drie het predikaat 'geothermisch' verdienen. De koers van Covanta is vooral in de tweede helft van vorig jaar sterk gestegen. De bodem over de afgelopen twaalf maanden lag op 7,25 dollar, terwijl het aandeel nu iets onder 20 dollar noteert.4. Constellation Energy Group (CEG, New York Stock Exchange)Constellation Energy Group, gevestigd in de staat Maryland en dus eveneens ver verwijderd van het huidige probleemgebied, is in beperkte mate actief in de geothermische sector. Het bedrijf heeft beslist om zichzelf in de tweede helft van het jaar in twee op te delen. Beide delen zullen apart op de beurs genoteerd staan. Vanaf het dieptepunt is de koers van dit aandeel met ongeveer 40% gestegen. Tegen een koers-winstverhouding van iets minder dan 20 is het aandeel niet echt goedkoop, maar ook niet te duur.Jos Sterk