Shopping voor boevenmeiden.
...

Shopping voor boevenmeiden.De zon plenst onder de ijzeren kap van de spoorwegberm. Nederlandse dagjesmensen, mokkakleurige mama's en Midden-Europese gangsterliefjes blikken gulzig in de etalages van Golden Hands, Albert, Viviane, Brandon, Jenny... naar de patserige ringen, oorhangers, halskettingen en horloges. Voor Jan Publiek is dit de Antwerpse diamanthandel. "Een reusachtig misverstand dat de reguliere handelaars groot nadeel berokkent," zegt een prominente diamantair ( no names, please). "We zijn al lang vragende partij bij het stadsbestuur om harder op te treden tegen de schuinsmarcheerders. Sedert de grote toeloop van Georgiërs in Antwerpen groeit de identificatie van 'diamant is louche' hand over hand. De Antwerpse overheid vertikt het om op te treden en dat speelt ons ook parten in affaires zoals Bank Max Fischer en de nasleep naar de drie in hechtenis genomen diamantairs. Alles wordt nu gekoppeld aan alles." In België meer bepaald aan de boorden van de Schelde verblijven 3000 verdachten die met de Russische maffia de Organizatsiya zouden verbonden zijn. Fraude-experts en financiële-politiefunctionarissen zijn nu vertrouwde gezichten in de driehoek Pelikaanstraat-Vestingstraat-Rijfstraat. Het eerste onderzoek Bank Max Fischer I, daarop de beschuldigingen aan het adres van State Bank of India, vervolgens het tweede onderzoek Bank Max Fischer en de twee invallen bij de Antwerpse Diamantkring schokken het vertrouwen van de diamantairs zeer diep. Peter Meeus, directeur van de grootste Antwerpse diamantbeurs, de Beurs voor de Diamanthandel : "De kopers dreigen weg te blijven. Als zij denken gearresteerd te kunnen worden, komen ze niet. Bij de grootste diamantairs is het vertrouwen zoek, ze denken het doelwit te zijn van een raid. Marcel S. is al tien jaar met pensioen en een alom gerespecteerd burger. De bedenking is : als hij gepakt kan worden, dan is iedereen vogelvrij. Zonder kopers kan een wereldcentrum niet leven." Rechtstreeks en onrechtstreeks zijn er 30.000 mensen betrokken bij de diamantnijverheid in Antwerpen en de Kempen. Twee banken Antwerpse Diamantbank en ABN-Amro (de grootste diamantbank ter wereld) hebben loketten aan de Pelikaanstraat. De luchthaven Deurne, hotels, luxewinkels, heel wat restaurants en de Antwerpse telecom leven van de activiteit op de vier beurzen en de 5000 kantoren in de diamantwijk. Het diamantaire vastgoed heeft een verzekerde waarde van 55 miljard frank, raamt een expert. De transparantie van de handel kan merkelijk beter ? Peter Meeus : "In het kader van het diamantplan vroegen wij, de Diamantbeurs, de Hoge Raad voor de Diamant en andere belanghebbenden aan de toenmalige minister van Financiën, Mark Eyskens (CVP), om een omzetbelasting op de hier verhandelde diamant in te voeren. In Israël is dat ondertussen ingeburgerd. De minister wimpelde het verzoek af, het zou een precedent scheppen. Onze terechte stelling, dat de diamantnijverheid een speciale sector is en een uitzondering gepast was, werd weggewuifd." BANK MAX FISCHER Paniek in de Antwerpse diamantwijk.