Neen, de commerciële haalbaarheidsstudie - uitgevoerd door Ernst & Young - is nog niet helemaal rond. Daarop is het nog een maand wachten. Maar wanneer Denis Heylen over Building World praat, klinkt er weinig twijfel over het themapark rond bouwen en wonen dat hij in Maasmechelen wil realiseren. Hij wil zo'n 250 tot 300.000 vierkante meter van de oude mijnterreinen benutten om er allerhande producenten en/of distributeurs uit de wereld van bouw en woninginrichting toonzalen te laten openen. "Je kan het best ve...

Neen, de commerciële haalbaarheidsstudie - uitgevoerd door Ernst & Young - is nog niet helemaal rond. Daarop is het nog een maand wachten. Maar wanneer Denis Heylen over Building World praat, klinkt er weinig twijfel over het themapark rond bouwen en wonen dat hij in Maasmechelen wil realiseren. Hij wil zo'n 250 tot 300.000 vierkante meter van de oude mijnterreinen benutten om er allerhande producenten en/of distributeurs uit de wereld van bouw en woninginrichting toonzalen te laten openen. "Je kan het best vergelijken met een permanent Batibouw-salon, maar veel groter," licht Heylen toe. "Daar is nood aan: wie een woning wil bouwen of inrichten, moet vandaag naar alle uithoeken van het land of zelfs over de grenzen rijden, als hij de materialen, toestellen of afwerkingsmethodes op normale, 'levensechte' schaal wil aanschouwen." Verkoopcontracten worden in Building World niet getekend. De fabrikanten en/of invoerders verwijzen door naar dealers in de buurt van de geïntereseerde. Oost-Limburg is ideaal om Nederlanders en Duiters aan te trekken. Heylen hoopt dat fabrikanten er ook hun administratieve zetel en hoofdkwartier vestigen.Het totale investeringsbudget raamt Heylen op vijf miljard frank. "Heylen beperkt zich tot het studiewerk, het tekenen van de plannen, het verwerven van de vergunningen. Nadien is extern kapitaal nodig. Ik heb al kandidaat-investeerders die honderden miljoenen willen inbrengen. Via vastgoedcertificaten zullen we een beroep doen op de kapitaalmarkt."De Limburgse ReconversieMaatschappij (LRM), eigenaar van de gronden van het project, volgt geïnteresseerd. Heylen is er drie weken terug zijn project gaan toelichten voor de raad van bestuur. "Met positieve reacties naderhand," horen we binnenskamers bij LRM. Als de plannen doorgaan zoals ze in het hoofd van Heylen zitten - "de ministers Eddy Baldewijns (SP) en Theo Kelchtermans (CVP) en de kabinetten van Luc Van den Brande (CVP) en Eric Van Rompuy (CVP) hebben mij alvast mondeling steun toegezegd" - moeten in Building World zowat 2000 mensen een job kunnen vinden. "Een realistisch cijfer," rekent hij voor, "als ik bedenk dat ikzelf als klein meubelwinkeliertje al 200 mensen tewerkstel." Dat "klein" moet met een korrel zout worden genomen. Op het "meubelplein" in Peer heeft Heylen naast de algemene meubelzaak die z'n familienaam draagt, nog ter Laerderheyde (kopieën van antiek), Deauville (luxe lederen salons), een Trendhopper-franchise (meeneemmeubelen) en twee Prijzenklopper-winkels. Jaarlijks komen er zo'n 350.000 bezoekers langs, waarvan 80% uit Nederland. Met de Heylen-zaken in Lokeren en Kortenberg erbij halen ze samen een omzet van anderhalf miljard frank. De onderwijzerszoon die op 26-jarige leeftijd z'n eigen onderwijzerscarrière afbrak om een meubelwinkel te beginnen, heeft het ondernemen duidelijk in de vingers.