Het is begin juni, een weekdag, het regent pijpenstelen en het is veel te koud voor de tijd van het jaar. Voor files richting kust hoeven we niet te vrezen, de dagjestoeristen kiezen andere omstandigheden uit. De eerste twee badsteden die we bezoeken, Middelkerke en Westende, lijken dan ook nog in hun winterslaap. Maar in Nieuwpoort is het in de winkelstraat, de Albert I-laan, wél behoorlijk druk. "Nieuwpoort telt veel meer vaste bewoners dan enkele jaren geleden", verklaart Marc Naessens, vastgoedmakelaar bij Immo Eecke. "De gemeente is er nu ook beter op voorzien: je hebt hier een mooi aanbod van winkels die het hele jaar open zijn."
...

Het is begin juni, een weekdag, het regent pijpenstelen en het is veel te koud voor de tijd van het jaar. Voor files richting kust hoeven we niet te vrezen, de dagjestoeristen kiezen andere omstandigheden uit. De eerste twee badsteden die we bezoeken, Middelkerke en Westende, lijken dan ook nog in hun winterslaap. Maar in Nieuwpoort is het in de winkelstraat, de Albert I-laan, wél behoorlijk druk. "Nieuwpoort telt veel meer vaste bewoners dan enkele jaren geleden", verklaart Marc Naessens, vastgoedmakelaar bij Immo Eecke. "De gemeente is er nu ook beter op voorzien: je hebt hier een mooi aanbod van winkels die het hele jaar open zijn." Die winkels zijn volgens Heidi Pyfferoen, manager van het Nieuwpoortse kantoor van Groep Caenen, erg gegeerd. "Als er eentje te koop staat in het eerste deel van de Albert I- laan is het gegarandeerd bingo." Volgens Pyfferoen houdt ook de Nieuwpoortse residentiële markt goed stand. "Voorlopig is 2008 zelfs beter dan 2007", stelt ze. "In vergelijking met de topperiode van enkele jaren geleden is het uiteraard iets minder. Je merkt dat vooral aan de kopers. Die nemen hun tijd." "Er is ook meer aanbod", zegt Marc Naessens. "Maar het is nog geen overaanbod. Er wordt wel vaker over de prijs gediscussieerd. De kopers horen in het binnenland dat de prijzen zullen dalen, terwijl veel eigenaars hier nog met hun hoofd in de wolken lopen." In 2007 stegen de appartementsprijzen in Nieuwpoort slechts met een bescheiden 3,5 %. Daar staat tegenover dat de badstad in de periode 2002-2007 de sterkste prijsstijging (bijna 97 %) heeft gekend van alle kustgemeenten. De referentieprijs voor een appartement bedraagt er nu 249.000 euro. Marc Naessens legt de 'instapprijs' op 100.000 tot 150.000 euro. "Daar heb je dan een studio voor, maar niet op de eerste lijn." Voor een klein nieuwbouwappartement van 70 vierkante meter op de derde lijn geeft Heide Pyfferoen een prijsvork van 225.000 tot 250.000 euro. "Op de zeedijk ligt de prijs voor een appartement al gauw tussen 5000 tot 5500 euro per vierkante meter", zegt ze. Ondertussen worden ook de laatste stukjes bouwgrond langs de Havengeul ingepalmd. De Havengeul is zowat Nieuwpoorts tweede dijk. "Het is een ligging die verschillende types van kopers aanspreekt", weet Marc Naessens. "Uiteraard de watersporters, maar ook de nieuwe vaste bewoners. Je hebt er immers meer ruimte tussen de verschillende residenties. En er is een mooi winkelaanbod aan twee kanten: in Nieuwpoort-Bad en in Nieuwpoort-Stad." De link tussen stad en kustplaats is nu bijna helemaal gerealiseerd en de heraanleg van de Kaai is ook bijna een feit. Beide makelaars wijzen erop dat Nieuwpoort-Stad dan ook stevig in de lift zit. "Er wordt veel gebouwd en de projectontwikkelaars mikken ook op de tweedeverblijfkopers", zegt Marc Naessens. "Je merkt aan het winkelaanbod en de horecazaken dat Nieuwpoort-Stad heropleeft. Het wordt allemaal wat meer trendy." "Voor nieuwbouwappartementen bedraagt de vierkantemeterprijs er nu nog 2500 tot 3000 euro", stelt Heidi Pyfferoen. "Dat zal ongetwijfeld stijgen." Aan de Havengeul tussen de Albert I-laan en de oude jachthaven zijn ook de werkzaamheden begonnen aan Storms' Harbour. Het is een grootschalige ontwikkeling met in totaal 169 appartementen en tien winkels, verspreid over tien residenties. In de eerste fase worden 68 appartementen van het deelproject Waterfront gebouwd. "We zijn eind 2007 met de verkoop gestart en er zijn intussen al 48 appartementen verkocht", zegt Karel Vlaemynck van Immo Vlaemynck, dat instaat voor de verkoop van het project. "Ook alle winkelruimte is verkocht." De appartementsprijzen variëren tussen 4750 en 6000 euro per vierkante meter. (T) Door Laurenz Verledens