Er zit een ironie in de roep van eurocommissaris Neelie Kroes dat de Europeanen achterophinken omdat hun markt zo versnipperd is. In de VS roept professor Susan Crawford even hard dat de VS achterstand oplopen omdat de sector zo geconcentreerd is. Crawford wijst onder meer naar de overname van NBC Universal door Comcast en naar afspraken tussen Verizon Wireless en Comcast en andere grote kabeldistributeurs om elkaars producten te verkopen.
...

Er zit een ironie in de roep van eurocommissaris Neelie Kroes dat de Europeanen achterophinken omdat hun markt zo versnipperd is. In de VS roept professor Susan Crawford even hard dat de VS achterstand oplopen omdat de sector zo geconcentreerd is. Crawford wijst onder meer naar de overname van NBC Universal door Comcast en naar afspraken tussen Verizon Wireless en Comcast en andere grote kabeldistributeurs om elkaars producten te verkopen. Verizon Wireless en AT&T Mobility hebben 67 procent van de mobiele omzet in de VS. Volgens Crawford hebben de mobiele en vaste internetgiganten van de VS "stilzwijgend de markt onder elkaar verdeeld". De FCC gaf in augustus 2012 groen licht voor de deals. Volgens Crawford is daarmee de impuls om te investeren in infrastructuur in de VS verdwenen. Zeker is dat de marktleiders in de VS hun prijzen vlotjes kunnen optrekken. De gemiddelde opbrengst van een abonnee is in de VS 51,7 euro, tegen 28,5 euro in Europa. Beleggers geloven dat het nog méér kan worden. Verizon en Comcast noteren met zestien keer de verwachte nettowinst merkelijk boven de koerswinstverhouding van de Europese bedrijven, hoewel ook in Europa uitschieters zijn, zoals de Franse snelgroeier Iliad (30 keer). Telenet-referentieaandeelhouder Liberty Global, in de VS genoteerd, had een koers van bijna 33 keer de verwachte nettowinst. Die hoge koers-winstverhouding kan een bonus zijn als er overnames op de plank komen. Zijn de Amerikaanse operatoren ook efficiënter? De nettowinst over de totale activa is een maat voor het rendement dat een bedrijf uit zijn middelen haalt. De zeer uiteenlopende resultaten van een groep spelers is niet vast te pinnen op een tegenstelling VS-Europa. Belgacom doet het bijvoorbeeld veel beter dan zijn Amerikaanse collega's. Misschien halen de Amerikanen dan betere marges in omzet? Ook hier weer sterke verschillen van bedrijf tot bedrijf. AT&T haalde een bedrijfswinstmarge van 10,2 procent in 2012 en 14,9 over de jongste tien jaar. Orange en Belgacom doen duidelijk beter en zelfs Deutsche Telekom haalt het Amerikaanse niveau. Met hun eengemaakte markt hebben de Amerikanen geld voor moderne infrastructuur, beweert Kroes. In verhouding tot hun omzet lagen de kapitaaluitgaven van AT&T, Verizon en Comcast de jongste zes jaar enkele procentpunten hoger dan de Europese spelers. Volgens de Deense telecomwatcher Strand Consult heeft de investeringsgolf in 4G-mobilofonie in de VS niets met regulering of marktstructuur te maken, maar alles met technologie. Verizon draaide niet op gsm, maar op de afstervende standaard CDMA. Fabrikanten weigerden om nog leuke CDMA-mobieltjes te ontwikkelen. Verizon had de keuze: in LTE investeren of doodgaan. Verizon vluchtte vooruit naar LTE. AT&T en de andere moesten volgen. De mobiele investeringen in de VS liggen 74 procent hoger dan in 2007 terwijl de Europese mobiele investeringen met 3 procent daalden. Dat komt vooral doordat de investeringen in de VS van vast naar mobiel zijn verschoven.