GOKKEN IN NEW YORK
...

GOKKEN IN NEW YORKRudolph Giuliani, de burgemeester van New York, heeft plechtig beloofd dat hij nog vóór het jaareinde een beslissing zal nemen over het al dan niet laten uitvaren en aanleggen van gok-cruiseschepen in de Big Apple.In 1840 werden alle goktenten verbannen en verboden in de hele staat New York. Giuliani's fiat zou met andere woorden een einde maken aan deze anderhalve eeuw oude "soberheid", zonder aan het eigenlijke verbod te raken. De cruiseschepen zouden immers het gokken zelf pas openstellen van het moment dat ze voor anker gaan in internationale wateren.GEVAARLIJK MIAMIHet imago van Miami bij het internationale reizigerspubliek mag dan wel opgepoetst zijn dank zij dure publiciteitscampagnes en gerichte pr-akties, cijfers tonen aan dat deze Floridiaanse stad een gevaarlijk oord blijft. Volgens een onderzoek van het FBI naar de kriminaliteit in gebieden met meer dan 100.000 inwoners in 1994, staan de badsteden en toeristische streken in het zuiden van de Verenigde Staten veruit aan de nationale top. Miami scoort het "best" met 19 gewelddadige misdaden per 1000 inwoners. Gainesville, ook in de staat Florida, komt op de eervolle tweede plaats met 14 misdaden per 1000 inwoners.Ondertussen zijn de officiële toeristische instanties van Florida woedend op de Britten, omdat het reisrapport van het Foreign and Commonwealth Office van Groot-Brittannië zaken- en vakantietoeristen aanraadt geen opvallende juwelen te dragen en niet in ongure buurten te wandelen. Het raadt de bezoekers tevens aan niet in wagens langs de weg of op parkeerterreinen te slapen. Deze waarschuwing is nog een uitloper van een aantal misdaden uit 1992 en 1993, waarbij 9 buitenlandse toeristen het leven verloren. Het bewuste reisrapport omvat ook aanbevelingen voor Egypte, Kenia, Zuid-Afrika, Rusland en Turkije.Drie klassen, vier sterrenHet Hilton-hotel in Brussel voert een voor België nieuw koncept in : de onderverdeling van de kamers in verschillende klassen."De idee spruit voort uit het feit dat we een grotere keuze willen laten aan de klanten zelf over het type kamer dat ze wensen. Het is hetzelfde principe als in de luchtvaart er zijn klanten die ekonomisch gericht willen zijn of moeten zijn, en er zijn klanten die voor het imago van de firma zeer businesslike moeten voorkomen, " meent Fernand David, algemeen direkteur van het Hilton-hotel aan de Waterloolaan in Brussel. "Het staat nog allemaal in zijn kinderschoenen, " voegt de Oostendenaar er eerlijkheidshalve aan toe, "maar de reakties zijn zeer positief. "Wie thans naar de Brusselse Hilton belt voor een reservatie, krijgt meteen de vraag of hij/zij een standaardkamer wenst, een business-kamer of een executivekamer. Alle drie voldoen ze aan de internationale viersterrennorm, maar de ene kategorie biedt iets meer dan de andere. Bij de executivekamers op de verdiepingen 21, 22, 23 en 24 zit het surplus in de service, zoals het gebruik van de Club Room voor ontbijt, frisdranken of aperitief, de beschikbaarheid van de cd-, biblio- en videoteek, de aanwezigheid van een eigen receptie en conciërge. "Alles inclusief in de prijs, " weet David.De businesskamers zijn jonger van koncept (opgeleverd voorbije zomer, investering : 75 miljoen frank), bevinden zich 18, 19 en 20 hoog en richten zich qua service en komfort extensief op de zakenman/vrouw. "Volgend jaar komen er 5 verdiepingen businesskamers bij, " aldus David, "omdat er een vraag naar is. Dit hotel draait voor 60 % op zakenlui. " Eigen aan de businesskamers zijn bijvoorbeeld een dagelijkse krant naar keuze plus de weekbladen Fortune, The European en The Economist, een elektronische safe, een telefoon/fax-toestel met privé-lijn, twee telefoon-buitenlijnen, speciale stekker voor een laptop of pc, een afzonderlijke check-in en géén check out. David : "Wij sturen de faktuur op, ook naar de VS of India. De zakenman heeft steeds minder tijd. Efficiëntie staat voorop. " Nieuw is ook de mogelijkheid om in de kamer koffie of tee te zetten en de avond voordien een breakfast box te bestellen, wat bij de gehaaste hotelklanten zeer goed blijkt aan te slaan. Een croissant, een broodje, een danish, een paar potjes jam, een portie smeerkaas en boter en een fruitsapje, alles samen in een blauwe plastic doos, die anoniem en in alle stilte in de kamer wordt geschoven via de service box, de doorschuiflade waarlangs ook de gepoetste schoenen komen.De prijs voor dit alles ? De rack rate (de officiële, aangeduide prijs die zelden betaald wordt) voor een standaardkamer bedraagt 9900 frank, een businesskamer kost 1300 frank extra en wie een executive room wenst, moet rekenen op een toeslag van 2300 frank.CATHY BUYCKHilton verwent gehaaste zakenlui Met breakfast box, telekom- en andere faciliteiten.TELEXVanaf 7 januari verdwijnt de benaming British Rail van de 250 miljoen tickets die jaarlijks worden uitgeschreven. De nieuwe naam voor de Britse spoorwegen luidt dan : National Railways. Een plotse doch massale opstoot van gele koorts in Liberia heeft de Wereld Gezondheids Organizatie ertoe aangezet campagne te voeren voor de vaccinatie van meer dan een miljoen mensen. Er komt een 16 kilometer lange brug over de zee die Kopenhagen moet verbinden met de Zweedse stad Malmö.Oostende Lines en Sally Ferries bieden tot het einde van het jaar feestelijke voorwaarden. Een driedaags exkursieticket retour Oostende-Londen per jetfoil en trein kost 1900 per persoon. Met de wagen per ferry tussen Oostende of Duinkerken naar Ramsgate en terug kost 1500 frank voor een 72-uur exkursieticket.Oostende Lines/Sally Ferries : tel. (055)55.99.55Wie de overgang van oud naar nieuw wil vieren op zee kan dit op de Norstar. Voor 4700 frank krijgt u een welkomstdrink, oudejaarsdiner, disko, orkest, speeltafels, champagne om middernacht, een overnachting en ontbijt. Opgelet : bij slecht weer wordt niet uitgevaren, voor het komfort van de passagiers.Info bij uw reisagent of bij North Sea Ferries tel. (050)54.34.30)