Lessius netwerkt.
...

Lessius netwerkt.Het risicokapitaalfonds VIV van de Generale Bank (converteerbare lening van 100 miljoen frank) was de eerste belangrijke externe geldschieter van de Seghers Better Technology Group (SBTG). In de lente van 1997 kondigde Hendrik Seghers een grootschaliger operatie aan, een beursgang van zijn technologiegroep naar de Easdaq (de pan-Europese beurs voor hightech-starters). Ook Singapore is even overwogen, maar enkele maanden later werd dit idee terug in de lade gestopt. Seghers: "Weliswaar voorlopig, de beursplannen leven bestendig op de achtergrond." Als oplossing opteerde Seghers voor een private plaatsing om zijn expansieplannen te financieren. De Vlaamse zakenbank Lessius zocht en vond vier investeerders, die samen een minderheidsparticipatie van 10,5% in de groep verwierven. Op 24 december 1997 verhoogde de groep haar kapitaal met 400 miljoen frank. Verzekeraar Mercator & Noordstar (B) en risicokapitaalverschaffer Alpinvest (NL) - zelf grootaandeelhouder (37,8%) van Lessius - legden elk de helft van dat bedrag op tafel. Daarnaast tekenden zij samen met twee financiële instellingen uit Nederland - Parnib en Rabobank - in voor een achtergestelde converteerbare obligatielening van 550 miljoen frank. Een aantal Belgische kandidaten had afgehaakt: Gimv, Vlaamse Milieuholding, Ackermans & Van Haaren, Investco, Bank Brussel Lambert. De betrokken partijen vonden wellicht de prijszetting - 850 frank per aandeel - te hoog, omdat deze waardering te veel rekening hield met een beursintroductie vóór het begin van volgende eeuw. Toen in mei SBTG als gevolg van de vele overnames en de tegenvallende resultaten - vooral het uitstel van de verbrandingsoven in Drogenbos was een zware domper - in financiële moeilijkheden geraakte, bemiddelde advocaat Louis Verbeke. De reddende engel trok drie van de oorspronkelijke investeerders over de streep - Alpinvest, Mercator & Noordstar en Lessius - voor een bijkomende kapitaalverhoging van 525 miljoen frank. Naast de Verenigde Malderse Compagnie - de familieholding van Hendrik, die 200 miljoen leende bij Mercator & Noordstar om haar deel te betalen en 10% van de aandelen in onderpand gaf - stapte deze keer ook de Waalse publieke investeringsmaatschappij SRIW als industriële partner mee in de boot. Haar dochter Ecofinance nam 100 miljoen frank voor haar rekening en bezit nu 5,5% in SBTG. Bij de volgende algemene vergadering deze maand krijgen de Walen een zetel in de raad van bestuur. Michel Savonet, ex- Page (ex- Suez Lyonnaise des Eaux), zal plaatsnemen op de stoel naast Dirk Meeus ( Loeff Claeys Verbeke), de vertegenwoordiger van Hendrik Seghers. Frans Crols Eric Pompen