De Amerikaan Casey Martin, 28 jaar en destijds in de universiteitsploeg van Stanford bevriend met Tiger Woods, trok naar de rechter om met een wagentje te mogen deelnemen aan de Amerikaanse PGA Tour. De golfspeler lijdt aan het syndroom van Klippel-Trenaunay-Weber, een aandoening die een voldoende bloedbevloeiing van de enkel verhinder...

De Amerikaan Casey Martin, 28 jaar en destijds in de universiteitsploeg van Stanford bevriend met Tiger Woods, trok naar de rechter om met een wagentje te mogen deelnemen aan de Amerikaanse PGA Tour. De golfspeler lijdt aan het syndroom van Klippel-Trenaunay-Weber, een aandoening die een voldoende bloedbevloeiing van de enkel verhindert, zodat hij geen volledig parcours kan stappen. Martin begon zijn juridisch gevecht met de PGA Tour in 1997. Nu pas velde het Supreme Court, de hoogste rechtsinstantie in Washington DC, een verdict. Zeven rechters spraken zich uit in het voordeel van Martin, twee tegen, niet toevallig de meest conservatieve jongens, van wie er één het "belachelijk" noemde om verschillende sportregels te hanteren voor gewone spelers en andersvaliden. Voor de PGA is het verdict een bittere nederlaag. De PGA kantte zich weliswaar niet tegen de persoon Martin, maar wilde niet dat een speler zou worden bevoordeeld, omdat hij zich met een wagentje verplaatst. Levende legenden als Arnold Palmer en Jack Nicklaus verdedigden dat argument. Volgens hen hoort achttien holes ver stappen bij het golfspel, misschien is het er wel een fundamenteel aspect van. Maar de advocaten van Martin voerden aan dat het volgens de American Disabilities Act van 1990 verboden is om andersvaliden te verhinderen aan een wedstrijd deel te nemen en ze op die manier te discrimineren. Martin speelde één keer de US Open en neemt momenteel deel aan de Buy.com Tour, maar is niet gekwalificeerd voor de PGA Tour. "Ik verdiende dit seizoen slechts 5000 dollar," zegt Martin. "Dat bewijst dat ik niet word bevoordeeld. Maar ik ben zeer tevreden met het verdict, omdat het de deur opent voor andere spelers die anders nul op het rekest hadden gekregen." Het verdict van het Supreme Court geldt alleen voor Martin, maar zou inderdaad mogelijkheden kunnen bieden voor veel andere spelers die last hebben van chronische kwaaltjes, zoals rugpijn, artritis in de heup of astma. Toch is dit een materie waarin redelijkheid geraden is: talentrijke spelers met een handicap als die van Casey Martin, zijn op niet eens één hand te tellen.John Baete