Het Rijnlandse model, de consensuseconomie die zo kenmerkend is voor landen als Duitsland en tot voor kort ook Nederland, heeft de naam sociaal te zijn. Ik bestrijd dat. Het is een aanpak die de insiders beschermt en de outsiders buiten de deur houdt. Dat leidt ontegensprekelijk tot minder werkgelegenheid. Ultiem is dat dus minder sociaal. Kijk naar Duitsland. Dit land kent nog grote aanpassingsproblemen. Nee, dit concept is aan het eind van zijn ...

Het Rijnlandse model, de consensuseconomie die zo kenmerkend is voor landen als Duitsland en tot voor kort ook Nederland, heeft de naam sociaal te zijn. Ik bestrijd dat. Het is een aanpak die de insiders beschermt en de outsiders buiten de deur houdt. Dat leidt ontegensprekelijk tot minder werkgelegenheid. Ultiem is dat dus minder sociaal. Kijk naar Duitsland. Dit land kent nog grote aanpassingsproblemen. Nee, dit concept is aan het eind van zijn lifecycle. ( De Nederlandse minister van Economische Zaken Hans Wijers (D66), in Het Financieele Dagblad, 16 april 1998) Tien jaar geleden geloofde Japan dat het de wereld kon beheersen met een economische expansie zonder weerga. Nu blijkt dat die overheersing een illusie is. Japan gaat gebukt onder een recessie, het Westen bloeit als nooit tevoren. Dit leidt in Japan, onderbewust, tot nijd en gramschap. Japan wordt op zo'n moment gevaarlijk. Want als het merkt dat het niet lukt, komt zijn suïcidale drang te voorschijn. Als product of nevenproduct van het mythische zelfbeeld. ( De Japanse psychiater Masao Miyamoto over de mythe van een reine samenleving, in Elsevier, 11 april 1998) Alle banken die vandaag middelmatig scoren inzake productiviteit en professionaliteit, hebben een strategisch probleem: de opbrengsten zullen niet volstaan om de noodzakelijke investeringen, bijvoorbeeld in nieuwe technologie, te financieren. Er zijn nu eenmaal te veel banken in deze wereld. ( Mathis Cabiallavetta, die voorzitter wordt van de raad van bestuur van de megabank UBS, in Die Zeit, 16 april 1998) Als de twee grootste pc-bedrijven dalende winsten moeten slikken, is er meer aan de hand dan een voorbijgaand voorjaarsstormpje. De teleurstellende kwartaalcijfers van chipsfabrikant Intel en pc-producent Compaq kunnen een voorbode zijn van een slecht jaar voor de gehele industrie. ( Commentaar in De Volkskrant, 18 april 1998) De Britse vesting is niet meer zo sterk als vroeger. (...) Ook de Britten zijn zich ervan bewust dat hun middelen van bestaan en hun toekomst afhangen van het behoren tot een groep van landen. (...) Alleen denk ik niet dat alleen een munt kan leiden tot een politieke integratie. ( Alan R. Gillespie, managing director van Goldman Sachs in Londen, in Business Week, 27 april 1998)