De voorbije jaren was GeoSea niet uit de top van de Trends Gazellen weg te slaan. In nauwelijks enkele jaren is het bedrijf uitgegroeid tot een wereldtopper met een omzet van zowat 1 miljard euro en ruim 500 werknemers. Daarmee is GeoSea bij DEME bijna even groot geworden als de zusterdivisie die traditionele baggerwerken doet. Die baggerwerken waren decennialang het exclusieve speelterrein van Belgische en Nederlandse bedrijven, maar er komt steeds meer concurrentie uit Chinese hoek.
...

De voorbije jaren was GeoSea niet uit de top van de Trends Gazellen weg te slaan. In nauwelijks enkele jaren is het bedrijf uitgegroeid tot een wereldtopper met een omzet van zowat 1 miljard euro en ruim 500 werknemers. Daarmee is GeoSea bij DEME bijna even groot geworden als de zusterdivisie die traditionele baggerwerken doet. Die baggerwerken waren decennialang het exclusieve speelterrein van Belgische en Nederlandse bedrijven, maar er komt steeds meer concurrentie uit Chinese hoek. Het succesverhaal van GeoSea is onlosmakelijk verbonden met Luc Vandenbulcke. De 47-jarige burgerlijk ingenieur is al meer dan twintig jaar aan boord van de baggergroep DEME. Pas afgestudeerd ontpopte hij zich snel als een pionier van de eerste Europese windparken op zee. Luc Vandenbulcke stond in 2005 mee aan de wieg van GeoSea, het dochterbedrijf van DEME waarin alle kennis in complexe waterbouwkundige projecten op zee is samengebracht. Aanvankelijk legde GeoSea zich toe op de bouw van maritieme infrastructuur voor de olie- en de gasindustrie. Denk daarbij onder meer aan aanlegsteigers. De grote doorbraak van het bedrijf kwam er een zevental jaar geleden door mee te surfen op de opkomst van windenergie op zee. De klassieke offshore-industrie was niet geïnteresseerd in de bouw van windparken op zee en dat was een gelukje voor GeoSea. Op die manier kon het bedrijf een schat aan ervaring opdoen en die voorsprong zal het niet snel meer afgeven. De snelle omzetgroei was in de eerste plaats organisch, maar GeoSea nam ook enkele bedrijven over. In 2017 deed het zijn grootste overname ooit: het Deense installatie- en onderhoudsbedrijf van windmolens op zee A2Sea, dat ongeveer 160 werknemers telt. Naar eigen zeggen is GeoSea wereldwijd de marktleider in de bouw van offshorewindparken. Onlangs haalde het bedrijf nog twee mooie contracten binnen die samen goed zijn voor 1 miljard euro. Het gaat om SeaMade voor de Belgische kust en Moray voor de Britse kust. Gevraagd naar de reden van het succes van GeoSea reageerde Luc Vandenbulcke eerder dit jaar als volgt in De Standaard. "Het succes van GeoSea is een mix van een groep bekwame mensen, een geslaagde investeringspolitiek en de bereidheid van de aandeelhouders om die uitbouw te steunen. Want het heeft sinds 2012 grote investeringen gevergd. In overnames en in de uitbouw van een vloot gespecialiseerde vaartuigen." Alle aandelen van DEME zijn in handen van de beursgenoteerde industriële groep CFE. Dat bedrijf wordt gecontroleerd door Ackermans & van Haaren, dat 60 procent van CFE heeft. Naast zijn baan als CEO bij GeoSea was Luc Vandenbulcke ook al een tijdje adjunct-operationeel directeur van de DEME Groep. Het was dan ook geen verrassing dat hij begin dit jaar Alain Bernard opvolgde als CEO van de groep. De voorbije jaren hebben beiden als een hecht team de strategie van de groep vormgegeven. De benoeming van Luc Vandenbulcke tot CEO van DEME was de aanleiding om de groepsstructuur aan te pakken. Tot nu opereerden GeoSea, Tideway, A2Sea en EverSea vrij onafhankelijk, maar begin dit jaar werden die activiteiten in DEME Offshore geïntegreerd. Zo hoopt het bedrijf beter te kunnen inspelen op de verwachtingen van de klanten. "We beschouwen de transformatie van de energiemarkt als een mooie kans. We zijn ervan overtuigd dat DEME Offshore dankzij het bundelen van de krachten en de expertise, gecombineerd met onze ultramoderne vloot, een unieke positie zal innemen om de ambities van onze klanten in olie-, gas- en hernieuwbare offshore-energie te ondersteunen", zegt Luc Vandenbulcke over de nieuwe organisatiestructuur. Hugo Bouvy is de managing director van DEME Offshore. In hernieuwbare energie biedt DEME Offshore een ruime waaier van oplossingen op maat aan: van het transport en de installatie van funderingen en turbines, de bekabeling en operationele en onderhoudsactiviteiten tot en met volledige EPCI-contracten ( engineering, procurement, construction en installation). Als general manager leidt Bart De Poorter die afdeling. Zijn collega Lucas Bols krijgt de olie-, gas- en andere offshoreklanten onder zijn hoede. Daar gaat het onder meer om de aanleg van aanlandingen en offshore civiele werken, steenstortwerken, zware hijswerken en de installatie en de ontmanteling van offshoreplatformen. Luc Vandenbulcke is ervan overtuigd dat we de gevolgen van de klimaatverandering fors onderschatten. Met zijn bedrijf hoopt hij een deeltje van de oplossing te zijn.