Thomas Pieters zei het al in 2016, bruisend van zelfvertrouwen: "Ik wil de nummer één van de wereld worden." Woorden die hij in ieder interview herhaalde. Zo zit Pieters in elkaar. "Ik werd opgeleid in het Amerikaanse universitaire systeem, en daar wordt die winnaarsmentaliteit er echt ingebeiteld."
...

Thomas Pieters zei het al in 2016, bruisend van zelfvertrouwen: "Ik wil de nummer één van de wereld worden." Woorden die hij in ieder interview herhaalde. Zo zit Pieters in elkaar. "Ik werd opgeleid in het Amerikaanse universitaire systeem, en daar wordt die winnaarsmentaliteit er echt ingebeiteld." Met zijn overwinning vorige zondag in het Abu Dhabi Championship, een van de belangrijkste toernooien van het seizoen in de DP World Tour, herinnerde de Antwerpenaar ons eraan dat hij alles heeft om een topspeler te worden, en dus inderdaad kan mikken op het allerhoogste. Thomas Pieters is sterk in alle onderdelen van het spel, mentaal zeer geconcentreerd ook. Die deugd etaleerde hij, toen in de laatste ronde een fikse woestijnwind opstak op de Yas Link, maar hij foutloos bleef spelen. Thomas Pieters is ondertussen 29. Voor zijn overwinning van vorige zondag won hij al vijf toernooien in de European Tour: Tsjechië 2015 en 2019, KLM Open 2015, Deense Open 2016 en de Portugal Masters vorig jaar. Maar deze zesde overwinning, zijn eerste in de zogenoemde Rolex Series, opent deuren voor onze landgenoot: nu hij in de top vijftig (hij is 31ste) van de wereld staat, krijgt Pieters automatisch deelnamerecht aan alle grote toernooien, waaronder de volgende Masters van Augusta. Toptoernooien die stuk voor stuk een kans zijn om nog hoger te mikken. Volgens heel wat waarnemers heeft de 'nieuwe' Thomas Pieters daar alle troeven voor. Hij stond jarenlang heel nerveus op de baan, en kon zich soms niet beheersen, zoals toen hij na een mislukte slag zijn club brak. Vandaag is hij veel rustiger en serener. Wie hem nu aan het werk ziet, merkt dat Pieters goed in zijn vel zit en met groot zelfvertrouwen speelt. Zo ging hij heel beheerst om met zijn emotie in de laatste ronde van het Abu Dhabi Championship. Pieters deed op geen enkel moment opgewonden en liet nooit ergernis zien. Zijn grootste tegenstanders, de Schot Scott Jamieson en de Spanjaard Rafael Cabrera Bello of de Noor Viktor Hövland, leken machteloos. In Abu Dhabi liet Thomas Pieters zien dat hij helemaal klaar is voor de tweede fase van zijn carrière. En inderdaad de ambitie mag koesteren om de nummer één van de wereld te worden.