Vorige maand nam Bill Murray (56) in Pebble Beach zoals ieder jaar deel aan de traditionele Pro-Am met topsterren, een toernooi dat werd gewonnen door Phil Mickelson. Volgens waarnemers heeft deze door AT&T gesponsorde Pro-Am niets meer gemeen met de grootste toernooien van jaren geleden, toen Bing Crosby de grote ster van het gebeuren was. Maar er is balsem voor de wonde. Gelukkig zijn er nog kerels als Bill Murray, die handicap veertien heeft, maar even cool is bij de afslag als op de filmset. En dat hij zo'n goede acteur is, h...

Vorige maand nam Bill Murray (56) in Pebble Beach zoals ieder jaar deel aan de traditionele Pro-Am met topsterren, een toernooi dat werd gewonnen door Phil Mickelson. Volgens waarnemers heeft deze door AT&T gesponsorde Pro-Am niets meer gemeen met de grootste toernooien van jaren geleden, toen Bing Crosby de grote ster van het gebeuren was. Maar er is balsem voor de wonde. Gelukkig zijn er nog kerels als Bill Murray, die handicap veertien heeft, maar even cool is bij de afslag als op de filmset. En dat hij zo'n goede acteur is, heeft zonder twijfel te maken met zijn houding: de man kan relativeren. Eigenlijk zit hij overal perfect in zijn rol: die van zichzelf. De rijpe man die zich niet te beroerd voelt om gewoon vriendelijk te zijn tegen de mensen die hem langs het parcours aanspreken. Hij slaat een praatje met de supporters, drinkt een glas wijn of een kop zwarte koffie die hij tijdens het toernooi toegestoken krijgt, en blijft intussen "valselijk oprecht", zoals hij zelf ironisch zegt. Een handtekening krijgen, is een ander verhaal. Dan moet je écht vriendelijk zijn. Fans die te pushy uit de hoek komen, krijgen een onvoorwaardelijk njet, begeleid door een cynisch lachje. En journalisten die hem al te dicht op de huid zitten, mogen ook een kille Murray verwachten. Op Pebble Beach sloeg Bill Murray op de laatste hole een birdie, een par 5 van 450 meter waarbij hij in twee keer de green bereikte, gevolgd door twee putts. De man kan inderdaad een balletje slaan. En hij weet hoe de golfsport in elkaar zit. Murray is het soort kerel die door iedereen graag wordt meegenomen naar de baan. Hij schreeuwt of moppert nooit na een mislukte slag. Hij stopt zijn clubs netjes weer in de tas en heeft respect voor caddy's. Als jonge knaap was hij trouwens zelf caddy op het openbare terrein van Evanston in Illinois. In het ware leven ging Murray even uit de bocht toen hij twintig was en in Denver geneeskunde ging studeren: hij werd aangehouden wegens bezit van marihuana. Via een broer vond hij werk als acteur in Chicago. Murray is het vijfde kind van een kroostrijk gezin (negen kinderen) met Ierse roots, en drie van zijn broers acteren ook. Al vroeg in zijn carrière ontmoette hij Dan Aykroyd en John Belushi, twee komieken van de nieuwe generatie. Later zag Hollywood in dat hij meer kon dan onnozel grappig zijn, en dat hij in de wieg was gelegd voor diepgaandere en verfijndere rollen. Als hij baas van de professionele golfsport was, zou Murray erover waken dat "die spelers een beetje leuker zijn. Waarom denk je dat iedereen vooral voor Sergio Garcia naar de Amerikaanse toernooien gaat? Als ik speel, wil ik maar één ding: me amuseren."John Baete