Op 18 februari verschijnt Abraham Melikhov voor de Antwerpse correctionele rechtbank in een zaak van vrouwenhandel en prostitutie. Zijn naam duikt ook op in witwasdossiers en merken- en BTW-fraude rond het Antwerpse Falconplein, waar de activiteiten van de Russische georganiseerde criminaliteit zijn geconcentreerd.
...

Op 18 februari verschijnt Abraham Melikhov voor de Antwerpse correctionele rechtbank in een zaak van vrouwenhandel en prostitutie. Zijn naam duikt ook op in witwasdossiers en merken- en BTW-fraude rond het Antwerpse Falconplein, waar de activiteiten van de Russische georganiseerde criminaliteit zijn geconcentreerd. In diverse persartikels wordt Melikhov genoemd als de spil in de corruptiezaak rond naturalisaties van Russen en Georgiërs. Daarvoor zou hij 125.000 euro per verblijfskaart hebben ontvangen. Volgens het nieuwe gerechtelijk dossier zijn de firma's Galina en Micheltex op het Falconplein van de familie Melikhov betrokken in het uitbaten van een escorteprostitutienetwerk voor de lokale 'vips' in de illegale handel. In de nieuwe correctionele zaak van vrouwenhandel wordt bij het uitbaten van het escortebureau ook de firma Micheltex vernoemd. Volgens het jaarrapport 1999 is Micheltex een groothandel in textiel met een omzet van 78.000 euro. Hiervan is Adinia Melikhov, Abrahams vader, de zaakvoerder. Een aparte vermelding verdient het bedrijf Y.E. Stefi, ook op het Falconplein. In 1996 werd het opgericht door Adinia Melikhov en in 1997 werd kleindochter Esther Melikhov zaakvoerder. Officieel levert Y.E. Stefi "advies en bijstand aan de bedrijfswereld". Een managementconsultant, met andere woorden. Esther Melikhov werd in 1999 ook zaakvoerder van Natali, een kleinhandel in sieraden en horloges in de Pelikaanstraat (200.000 euro omzet). Volgens commissaris Bart De Bie van het Antwerpse Falconteam (dat de strijd tegen de clans op het plein coördineert) zijn momenteel broer Nugzar en vader Adinia Melikhov de actieve leden van de familie. "Door de politionele storingsactiviteiten is de 'handel' van de familie Melikhov tot een mininum beperkt," zegt De Bie. "Abraham Melikhov vormt op zich geen target meer van het Falconteam. Het dossier over de namaakfraude van het Falconplein is afgewerkt en zit nu op het niveau van het parket." De vele politieacties tegen de winkeltjes hebben het interne wantrouwen en het gevoel van achterdocht en verklikking binnen de clans versterkt. Een nieuwe "burgemeester van het Falconplein" is nog niet aangeduid. "Het netwerk valt uiteen," zegt De Bie. "Aan ons om de losse stukken, bijvoorbeeld in de naaiateliers en de groothandel van de namaakkleding, op te rollen."Een slimme Georgiër heeft een nieuwe handel ontdekt. Hij koopt Belgisch afvalvlees op en verkoopt het aan de zesvoudige prijs als 'koosjer' in het voormalige Oostblok. Verschuivingen van de criminele activiteiten naar andere oorden worden door de speurders niet uitgesloten. Spanje wordt volgens een oud gerucht genoemd als de nieuwe uitvalsbasis. Het plein ligt er vandaag verlaten bij. De Bie: "Toch merken we dat er op de straten in de winterkoude volop wordt gesjacherd. Daar sta je niet voor je plezier. We blijven waakzaam."H.B.