Het event in Levi, in Fins Lapland, had eigenlijk al in maart 2020 moeten plaatsvinden, maar werd vanwege de coronapandemie uitgesteld. Op de Trends Winter University gaven ervaren oprichters als Stijn Christiaens (Collibra), Louis Jonckheere en Pieterjan Bouten (Showpad), Jan Hollez (Deliverect), Leslie Cottenjé (Hello Customer) en Jeremy Le Van (Sunrise) 's ochtends hun kennis door tijdens keynotespeeches en thematische interactieve sessies over on...

Het event in Levi, in Fins Lapland, had eigenlijk al in maart 2020 moeten plaatsvinden, maar werd vanwege de coronapandemie uitgesteld. Op de Trends Winter University gaven ervaren oprichters als Stijn Christiaens (Collibra), Louis Jonckheere en Pieterjan Bouten (Showpad), Jan Hollez (Deliverect), Leslie Cottenjé (Hello Customer) en Jeremy Le Van (Sunrise) 's ochtends hun kennis door tijdens keynotespeeches en thematische interactieve sessies over onderwerpen als kapitaal ophalen, fusies en overnames, en een organisatiestructuur klaarstomen voor de groei. Na de middag was er tijd voor ontspanning en informeel netwerken met sneeuwmobieltrips, huskytochten en fatbikeritjes. Naast Belgische topondernemers uit de techscene waren ook andere spilfiguren uit het Belgische ecosysteem aanwezig, zoals investeerder Jürgen Ingels van SmartFin Capital en Sven De Cleyn van de accelerator imec.istart. Ook organisator Roularta Media Group en partner PwC stuurden een afvaardiging. Xavier Bouckaert, de CEO van Roularta Media Group, en Griet Helsen, partner bij PwC Belgium, verwelkomden de groep techondernemers op de eerste avond van het event. Roularta, de uitgever van Trends, organiseert al jaren een Trends Summer University in Knokke, die vooral gericht is op CEO's van multinationals en kmo's. De Trends Winter University richt zich op scale-ups en start-ups. "In het ecosysteem kennen we elkaar wel, maar je kunt niet altijd de tijd nemen om je collega's te ontmoeten", zegt Sébastien Deletaille, die eerder van Riaktr een succes maakte en nu met Rosa een nieuwe start-up heeft. "Hier, ver van ons bureau, kunnen we snel in discussie treden over hoever we staan met onze projecten. Dat levert hoogstaande gesprekken op waarin iedereen openlijk zijn ervaringen en moeilijkheden deelt." Het pay if forward-idee, waarbij ervaren ondernemers hun kennis doorgeven aan de volgende generatie en zo het ecosysteem vooruithelpen, is gemeengoed in de start-upwereld. Niet enkel ondernemers van opkomende start-ups als Vintecc of TechWolf leerden tijdens die sessies bij, ook de ervaren rotten die de sessies gaven. "Alle sessies waren bijzonder interactief en stimulerend", zegt Pieterjan Bouten, die er enkele leidde. "Ik heb ook bijgeleerd dankzij de andere ondernemers."